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[1-2] 연구자로서 살아가기 도구를 사용하는 지적생명체
입력 : 2021.07.28

인간의 힘 : 체력과 정신, 그리고 도구

세상에는 인간이 가진 체력의 한계를 넘기는 사람들이 참 많습니다. 공식적으로는 4년에 한 번 열리는 올림픽에서 인간 체력의 정점을 볼 수 있습니다. 2016 리우올림픽에 출전한 라샤 탈라카제는 불과 22세에 258kg을 들어 올리며 역도 세계 신기록을 세우고 금메달을 차지했습니다. 저 같은 사람은 한 손으로 들어서 던져버릴 수 있을 정도의 힘입니다.

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그림. 1 라샤 탈라카제, 2016년 리우 올림픽 남자 역도 +109급 세계 신기록 보유자.

세계 최고 기록을 보유한 라샤 탈라카제가 곰과 싸운다면 누가 이길까요? 상황에 따라 결과가 다양하지만, 보통 맨몸으로 야생 곰의 공격을 받은 인간은 목숨을 잃는 경우가 대부분입니다. 하지만 곰에게 치명상을 줄 수 있는 총기를 이용하면 5kg의 무게를 겨우 들 수 있는 아이도 곰을 사냥할 수 있습니다 

 

인간의 특징, 호모-XXX (Homo-XXX)  

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 그림 2,3. 영화 <레버넌트> 중 곰에게 공격받는 장면과 2006년 총기로 곰을 사냥한 소녀.

 

잔인하고 안타까운 예시지만 그림 23은 지구 생명체 중 인간이 최상위 포식자로 영위할 수 있는 이유를 보여주고 있습니다. 인류 역사 초기, 인간은 지능만으로 인간의 신체능력을 상회하는 육식동물의 공격을 피할 수 없었습니다. 인간은 지능을 가지고 있기에 문명을 이룩하고 세대를 거듭하며 최상위 포식자가 될 수 있었고, 오늘날에 이르게 되었습니다   

인간을 지칭하는 공식 명칭은 호모 사피엔스(Homo Sapiens)입니다. ‘호모는 사람을 뜻하고, ‘사피엔스는 지능을 가졌다란 뜻입니다. 이외에 호모 로퀜스(Homo Loquens)와 호모 레렉투스(Homo Erectus), 호모 하빌리스(Homo Habilis), 호모 파베르(Homo Faber)라는 명칭도 있습니다. 순서대로 언어 사용’, ‘걸어 다님’, ‘손사용’, ‘도구 사용을 뜻합니다   

호모 사피엔스라는 명칭이 대중적으로 사용되고 있지만, 모든 명칭은 유기적으로 연결되어 있습니다. 두발로 걸어 다니기에 손을 자유로이 사용할 수 있었고, 동시에 지능을 가졌기에 자유로워진 두 손으로 도구를 사용 할 수 있게 되었습니다   

인간을 바라보는 관점에 따라 명칭도 해석도 조금씩 다릅니다. 저는 공학적 관점으로 인간을 보려 하기에 호모 파베르에 주목했습니다. ‘파베르에는 다른 명칭과 크게 다른 점이 있습니다. 도구를 사용하는 대상체가 인간 신체가 아닌 유일한 다른 하나입니다.

도구의 발전을 직관적으로 이해할 수 있는 사례는 역사 기록에서도 찾아 볼 수 있습니다. 인간이 사용한 도구를 기준으로 석기, 청동기, 철기시대를 나눕니다. 단순히 돌과 구리합금, 철 합금으로 만들어진 도구로 대표되는 시대이지만, 도구 제작과 활용 방법은 시대를 바꾼 혁신 그 자체였습니다

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표 1. 산업혁명의 발발시기와 내용

1과 같이 인간은 인간의 노동력을 대신해주는 기관을 제작함으로 기계 생산이 가능해졌고, 에너지원을 발견하고 사용함으로 대량생산을, 정보 전달과 기록 효율을 극대화함으로 인간 지능의 힘을 극대화 시킬 수 있었습니다. 최근에는 인간의 지능을 기계에게도 적용하는 시대까지 진입했습니다.

          

Level of Tools : 고급제품과 보급제품   

교보문고에 가면 볼 수 있는 문구가 있습니다. 사람은 책을 만들고, 책은 사람을 만듭니다.” 이 문장에서 책이라는 단어 대신에 도구를 대입해도, 의미는 크게 변하지 않습니다. 저는 인류 역사에 공학의 역사를 가미해 다음과 같이 말하고 싶습니다.

사람은 도구를 만들었고, 도구는 사회를 만들고 있습니다.”

인간은 지구상의 생명체와 자연에 대항할 수 없는 나약한 존재였지만, 지능이라는 능력으로 도구를 만들고 개선함으로 매시간 유래 없는 번영을 이어가고 있습니다. 그리고 시대의 기점을 나누는 데에는 최고급 도구의 발견이 있었습니다   

석기시대에서 청동기로 넘어가는 시대에는 동 합금의 제련 기술에 기반한 도구들이, 철기시대로 넘어가는 시대에는 철 합급의 제련 기술에 기반한 도구들이 당시, 시대의 최고급 도구들이었습니다   

근대로 넘어와서는 증기기관과 전기 발전기/모터, 컴퓨터와 인터넷, 인공지능과 같은 것들이 산업혁명을 연 도구입니다   

가장 가까운 실 예가 휴대폰 기술입니다. 휴대폰의 초기 모델은 모토로라에서 만든 다이나택 8000x’1983년 출시 당시 가격이 400만원 정도였다 합니다. 최근 나오는 최고급 기종이 약 100만 원 정도이고 보급형은 30만 원 정도이니, 당시 급여수준까지 고려한다면, 기능과 디자인의 발전에 비한 가격 하락은 실로 엄청난 변화가 있었음을 보여 줍니다   

이전에 공학의 핵심으로 말했던 공식 효율 = output/input = 기능/재원으로 발전 수준을 가늠해 볼 수 있습니다. 다음 최고급 도구가 나오기 전까지 해당 도구가 가질 수 있는 최대 한계 기능과 최소 제조비용을 가진 보급 도구가 배경을 만들어 줍니다. [1]

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모토로라 다이나택 8000x(왼쪽)와 삼성 갤럭시 S21.

 

 

[1] 허용강, [연재를 시작하며] 행복을 찾기 위한 공학적 여정. Topp, 2021.      

   

* 다음 글에서는 한계에 도전하는 과학기술의 결정체인 '기능 중심의 고급제품'과 평균을 끌어올리는 공학기술의 결정체인 '재원 관리형 보급제품'에 대한 이야기를 들려드리겠습니다. 

허용강 박사
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