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아리송한 말, "여기 자리 있어요” 탐험대원 '나로'의 언어탐험
입력 : 2020.08.26
 사람이 가득한 카페 안. 딱 하나 남은 자리를 발견한 당신은 그 자리로 향한다. 의자에 놓여있는 가방이 자리 주인의 것인지 옆자리 사람의 것인지 애매해 보인다. 당신은 옆에 있는 사람에게 이렇게 묻는다. “여기 자리 있어요?” 옆 사람은 “아, 여기 자리 있어요.”라고 답한다. 앉아도 된다는 뜻일까, 앉으면 안된다는 뜻일까?     
 누구나 한 번쯤 이와 같은 상황을 겪어본 적이 있을 것이다. 생활 속에서 자주 쓰이는 “여기 자리 있어요”라는 표현은 어떤 의미를 담고 있을까?
  
여기 자리 있어요...앉을까, 말까

 이 표현은 맥락에 따라 두 가지 의미로 해석될 수 있다. 이 자리의 주인이 있다는 의미와 앉아도 되는 빈 자리가 있다는 의미로 말이다. 반대되는 표현인 여기 자리 없어요도 자리의 주인이 없다는 것과 빈 자리가 없다는 것, 두 가지 의미로 해석된다. 대체로 상황에 따라 의미가 자연스럽게 파악되지만 모호한 의미로 인해 오해가 생기는 경우도 있다.

이렇게 상반된 의미로 해석되는 이유는, ‘있다자리에 대한 해석이 두 가지로 가능하기 때문이다. ‘있다존재하는 상태라는 의미로 쓰였는지, ‘사람이나 사물 등이 공간을 차지하는 상태라는 의미로 쓰였는지에 따라 의미가 나뉜다. ‘있다가 첫 번째 의미로 사용된다면 빈 자리가 존재한다는 의미로 해석된다. ‘있다가 두 번째 의미로 사용된다면 자리가 차 있다는 의미로 해석된다. 평소에 인식하지는 못한 있다의 다양한 의미가 여기 자리 있어요를 바라보는 시선에 영향을 끼쳤다고 볼 수 있다. ‘자리도 마찬가지다. ‘자리빈자리라고 생각하는지, ‘주인이 있는 자리라고 생각하는지에 따라 말의 의미가 달라진다.

여기 자리 있어요의미 파악의 관건은 상대방이 말한 자리있다의 의미를 정확하게 아는 것이다. 하지만 우리는 상대방의 머릿속을 읽을 수 없기 때문에 혼란이 발생한다. 여기 자리 있어요는 상대가 자신의 의도를 알아주길 바라는 자기 중심적인 표현이자 의사소통을 가로막는 표현이다.

그런데 왜 우리는 의사소통이 잘 이루어질 수 없다는 것을 알면서도 계속 여기 자리 있어요라고 말하는 걸까? 그건 아마도 부정적인 발화에 대한 부담을 덜기 위한 것은 아닐까? 중의적인 표현을 사용함으로써 이 자리의 주인이 있으니 앉지 마세요라는 말을 돌려서 전하려는 배려의 표현일 수 있다. 부정적인 대답을 듣는 것은 누구에게나 부담스러우니 말이다. 배려의 표현일지라도 모호함은 분명 문제이다. 모호함을 해소할 수 있는 다른 표현을 찾아보는게 어떨까?

나로(필명) 고려대학교 국어국문학 18학번
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