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신선한 공기를 만들어내는 방법

지면으로 보는 TED 강연 - 카말 미틀(Kamal Meattle)

17년 전쯤 델리의 나쁜 공기 때문에 알레르기가 생겼습니다. 의사들은 제 폐활량이 70%까지 떨어져 저를 죽이고 있다고 이야기했습니다. 우리는 인도기술연구소, 에너지와 자원연구소, 미국 항공우주국 등의 연구를 통해 세 가지 기본적인 녹색식물을 찾아냈습니다. 흔히 볼 수 있는 녹색식물이지만 실내에서 건강하게 지내는 데 필요한 신선한 공기를 만들어낼 수 있습니다. 또한 그 식물들을 활용해 환기를 자주 하지 않고도 산업 현장 실내 공기 질의 기준을 유지할 수 있다는 사실도 알아냈습니다.

그 세 가지 식물은 아레카야자, 산세비에리아, 그리고 스킨답서스입니다. 아레카야자는 이산화탄소를 제거해 산소로 바꾸어줍니다. 한 사람당 어깨높이 정도의 아레카야자 4그루가 필요합니다. 델리에서는 매일 잎을 닦아줘야 하고 공기가 깨끗한 도시에서는 1주일에 한 번만 닦아주면 관리가 됩니다. 흙에 지렁이 비료를 섞어 재배하거나 수경재배를 하면서 서너 달에 한 번씩 밖에 내놓으면 됩니다.

두 번째 식물은 산세비에리아로, 역시 굉장히 흔한 식물입니다. 밤마다 이산화탄소를 산소로 바꾸기 때문에 침실식물이라고도 하지요. 한 사람당 허리높이 정도의 산세비에리아 6~8그루가 필요합니다. 세 번째 식물인 스킨답서스 역시 굉장히 흔한 식물로, 수경재배를 하는 게 좋습니다. 이 특별한 식물은 포름알데히드와 다른 휘발성 화학물질을 제거해줍니다.

이 세 가지 식물만 있다면 필요한 신선한 공기를 모두 만들어낼 수 있습니다. 실제로 여러분이 뚜껑 달린 병 속에 갇혀 있다 해도 신선한 공기를 충분히 공급받기 때문에 죽지 않습니다. 뉴델리에 있는 465㎡ 규모의 20년 된 우리 건물에서 이 식물들을 실험해봤습니다. 300명의 입주자들을 위해 1200그루 가까운 식물들이 있습니다.

우리 연구에 따르면 이런 건물 안에서 10시간 동안 지낼 때 혈중 산소가 1% 증가할 확률이 42%에 달합니다. 인도정부는 이 건물이 뉴델리에서 가장 건강한 건물이라는 사실을 보여주는 연구를 찾아내서 발표했습니다. 이 연구에 따르면 이 건물에서는 다른 건물에 비해 눈에 염증이 생길 확률이 52%, 호흡기질환이 생길 확률이 34%, 두통이 생길 확률이 24%, 폐 장애가 생길 확률이 12%, 천식이 생길 확률은 9%가 낮았습니다. 이 연구는 2008년 9월 8일에 발표되었고, 인도정부 웹사이트에서 볼 수 있습니다.

우리 경험으로 볼 때 이 식물들을 활용하면 인간의 생산력은 20% 이상 놀랍게 향상합니다. 그리고 환기를 많이 하지 않아도 되기 때문에 건물의 에너지 요구량도 15%나 줄어듭니다. 우리는 이 실험을 이제 면적 16만 2580㎡의 건물에서 반복하면서 6만 그루의 식물을 기를 것입니다.

이것이 왜 중요할까요? 앞으로 10년 동안 세계의 에너지 요구량이 30%까지 증가할 것으로 예상되기 때문에 환경을 위해서도 중요합니다. 현재 세계 에너지의 40%를 건물에서 쓰고 있고, 앞으로 15년 동안 세계 인구의 60%가 인구 100만 이상 도시의 건물에서 살게 된다고 합니다. 게다가 사람들은 점점 더 냉난방이 되는 곳에서 살고 싶어 하고 일하고 싶어 합니다. “세상이 변했으면 하는 방향으로 너 자신을 먼저 변화시켜라”라고 마하트마 간디는 이야기했습니다.



How to grow fresh air

Some 17 years ago, I became allergic to Delhi's air. My doctors told me that my lung capacity had gone down to 70 percent, and it was killing me. With the help of IIT, TERI, and learnings from NASA, we discovered that there are three basic green plants, common green plants, with which we can grow all the fresh air we need indoors to keep us healthy. We've also found that you can reduce the fresh air requirements into the building, while maintaining industry indoor air-quality standards.

The three plants are Areca palm, Mother-in-Law's Tongue and Money plant. Areca palm is a plant which removes CO2 and converts it into oxygen. We need four shoulder-high plants per person, and in terms of plant care, we need to wipe the leaves every day in Delhi, and perhaps once a week in cleaner-air cities. We had to grow them in vermi manure, which is sterile, or hydroponics, and take them outdoors every three to four months.

The second plant is Mother-in-law's Tongue, which is again a very common plant, and we call it a bedroom plant, because it converts CO2 into oxygen at night. And we need six to eight waist-high plants per person. The third plant is money plant, and this is again a very common plant; preferably grows in hydroponics. And this particular plant removes formaldehyde and other volatile chemicals.

With these three plants, you can grow all the fresh air you need. In fact, you could be in a bottle with a cap on top, and you would not die at all, and you would not need any fresh air. We have tried these plants at our own building in Delhi, which is a 50,000-square-feet, 20-year-old building. And it has close to 1,200 such plants for 300 occupants.

Our studies have found that there is a 42 percent probability of one's blood oxygen going up by one percent if one stays indoors in this building for 10 hours. The government of India has discovered or published a study to show that this is the healthiest building in New Delhi. And the study showed that, compared to other buildings, there is a reduced incidence of eye irritation by 52 percent, respiratory systems by 34 percent, headaches by 24 percent, lung impairment by 12 percent and asthma by nine percent. And this study has been published on September 8, 2008, and it's available on the government of India website.

Our experience points to an amazing increase in human productivity by over 20 percent by using these plants. And also a reduction in energy requirements in buildings by an outstanding 15 percent, because you need less fresh air. We are now replicating this in a 1.75-million-square-feet building, which will have 60,000 indoor plants.

Why is this important? It is also important for the environment, because the world's energy requirements are expected to grow by 30 percent in the next decade. 40 percent of the world's energy is taken up by buildings currently, and 60 percent of the world's population will be living in buildings in cities with a population of over one million in the next 15 years. And there is a growing preference for living and working in air-conditioned places. "Be the change you want to see in the world," said Mahatma Gandhi.

강연자 카말 미틀(Kamal Meattle)은 오랫동안 인도의 공기정화운동을 벌여온 환경운동가이다. 인도 뉴델리에 있는 그의 사무실은 지속가능한 건축과 환경정화 식물로 녹화산업의 모델이 되고 있다.
  • 2017년 04월호
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