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지면으로 보는 Ted 강연 - 릭 엘리아스(Ric Elias)

비행기가 추락하는 6분도 안 되는 시간에

비행기가 3000피트까지 올라간 다음 폭발할 것을 상상해보십시오. 연기로 가득 찬 비행기를 상상해보십시오. 엔진이 딸깍, 딸깍, 딸깍, 딸깍, 딸깍, 딸깍, 딸깍하는 것을 상상해보세요. 무섭게 들리죠. 저는 그날 특별한 좌석에 앉았습니다. 1D석이었죠. 승무원들에게 말을 걸 수 있는 유일한 자리였습니다. 그래서 곧바로 그들을 쳐다봤는데, 그들은 “괜찮아요. 아마 새가 부딪혔나봐요”라고 말했습니다. 조종사는 이미 비행기를 선회하고 있었고, 우리는 그리 멀리 가지 않았습니다. 맨해튼을 볼 수 있었죠. 그로부터 2분 후, 한꺼번에 세 가지 일이 일어났습니다. 조종사는 허드슨 강을 따라 비행경로를 잡았습니다. 평소 다니는 항로는 아니었죠. 그는 엔진을 끕니다. 이제 아무 소리도 나지 않는 비행기에 있다고 상상해보세요. 그러고나서 조종사는 이제껏 들어본 말 중 가장 냉정한 말을 했습니다. “충격에 대비하세요.” 전 더 이상 승무원에게 말을 걸 필요가 없었죠. 그녀의 눈을 볼 수 있었는데, 공포에 질려 있었어요. 삶이 끝난 거예요.

이제 그날 제 자신에 대해 배웠던 세 가지를 여러분과 나누고자 합니다. 저는 모든 것이 순식간에 변한다는 것을 배웠습니다. 우리에게는 이런 버킷리스트가 있습니다. 살아 있는 동안 하고 싶은 일들이 있죠. 가까이 가려 했지만 그러지 못했던 모든 사람들, 고치고 싶었던 담장들, 경험하고 싶었지만 한 번도 해보지 못한 일들에 관해 생각했습니다. 훗날 그것에 대해 생각하다가 “싸구려 와인만 모은다”는 속담이 떠올랐습니다. 와인이 준비되고, 사람이 있다면 나는 그 와인 뚜껑을 땁니다. 제 삶에서 더 이상 아무것도 미루고 싶지 않습니다. 그 위기, 그 결의가 제 삶을 정말 바꾸어놓았습니다.

그날 제가 배운 두 번째 것은, 저는 생각했습니다. 와, 한 가지가 정말 후회됐습니다. 저는 괜찮은 삶을 살아왔죠. 저 자신 인간적 한계에 실수투성이이지만, 제가 시도하는 모든 것에서 더 나아지려고 노력했습니다. 그러나 제 인간성에 있어서는 이기심이 개입되게 하기도 했죠. 그리고 중요한 사람들을 두고 중요하지 않은 일들로 낭비한 시간이 후회스러웠습니다. 내 아내, 친구들, 사람들과의 관계에 관해 생각했습니다. 그러고나서 그것에 대해 반성한 후 내 삶에서 부정적인 에너지를 제거하기로 결심했습니다. 완벽하지는 않지만 훨씬 나았어요. 지난 2년간 아내와 한 번도 싸우지 않았습니다. 정말 좋아요. 이제는 더 이상 내가 옳다고 우기지 않습니다. 행복해지기를 선택한 것이죠.

제가 배운 세 번째는, 마음속 시계가 “15, 14, 13” 하며 카운트다운을 시작하고, 물이 가까워지는 것을 볼 수 있을 때였습니다. “제발 폭발해라”라고 중얼거렸어요. 이 비행기가 여러분이 다큐멘터리에서 봐온 것처럼 스무 조각으로 부서지지 않았으면 했죠. 우리가 추락하고 있는 동안 와, 죽음이 두렵지 않았어요. 마치 일생 동안 거의 죽음을 준비해온 것 같았죠. 그런데 죽는다는 게 굉장히 슬펐어요. 난 죽고 싶지 않았어요. 나는 내 삶을 사랑합니다. 그리고 그 슬픔은 하나의 생각, 제가 오직 한 가지를 원한다는 생각으로 짜여 있었어요. 난 오직 내 아이들이 성장하는 모습을 볼 수 있기를 바랐어요. 한 달쯤 후 저는 딸의 공연을 보고 있었습니다. 1학년에, 그리 예술적 재능이 많지 않은. 어린아이처럼 저는 소리 지르고, 울었습니다. 그러면서 세상을 모두 이해하게 됐습니다. 비행기가 추락할 때와 아이의 공연을 보고 있을 때 두 점을 연결하면서 그 순간 깨달았습니다. 내 인생에서 중요한 오직 한 가지가 훌륭한 아빠가 되는 것이라는 사실을. 그 어떤 것보다 내 삶의 유일한 목표는 좋은 아빠가 되는 것입니다. 저는 그날 죽지 않았다는 기적 같은 선물을 받았습니다. 그리고 미래를 들여다본 후 돌아와서 다르게 살 수 있는 또 하나의 선물도 받았습니다.



Imagine a big explosion as you climb through 3,000 ft. Imagine a plane full of smoke. Imagine an engine going clack, clack, clack, clack, clack, clack, clack. It sounds scary. Well I had a unique seat that day. I was sitting in 1D. I was the only one who could talk to the flight attendants. So I looked at them right away, and they said, "No problem. We probably hit some birds." The pilot had already turned the plane around, and we weren't that far. You could see Manhattan. Two minutes later, three things happened at the same time. The pilot lines up the plane with the Hudson River. That's usually not the route. He turns off the engines. Now imagine being in a plane with no sound. And then he says three words -- the most unemotional three words I've ever heard. He says, "Brace for impact." I didn't have to talk to the flight attendant anymore. I could see in her eyes, it was terror. Life was over.

Now I want to share with you three things I learned about myself that day. I learned that it all changes in an instant. We have this bucket list, we have these things we want to do in life, and I thought about all the people I wanted to reach out to that I didn't, all the fences I wanted to mend, all the experiences I wanted to have and I never did. As I thought about that later on, I came up with a saying, which is, "I collect bad wines." Because if the wine is ready and the person is there, I'm opening it. I no longer want to postpone anything in life. And that urgency, that purpose, has really changed my life.

The second thing I learned that day I thought about, wow, I really feel one real regret. I've lived a good life. In my own humanity and mistakes, I've tried to get better at everything I tried. But in my humanity, I also allow my ego to get in. And I regretted the time I wasted on things that did not matter with people that matter. And I thought about my relationship with my wife, with my friends, with people. And after, as I reflected on that, I decided to eliminate negative energy from my life. It's not perfect, but it's a lot better. I've not had a fight with my wife in two years. It feels great. I no longer try to be right; I choose to be happy.

The third thing I learned -- and this is as your mental clock starts going, "15, 14, 13." You can see the water coming. I'm saying, "Please blow up." I don't want this thing to break in 20 pieces like you've seen in those documentaries. And as we're coming down, I had a sense of, wow, dying is not scary. It's almost like we've been preparing for it our whole lives. But it was very sad. I didn't want to go; I love my life. And that sadness really framed in one thought, which is, I only wish for one thing. I only wish I could see my kids grow up. About a month later, I was at a performance by my daughter -- first-grader, not much artistic talent ... ... yet. And I'm bawling, I'm crying, like a little kid. And it made all the sense in the world to me. I realized at that point, by connecting those two dots, that the only thing that matters in my life is being a great dad. Above all, above all, the only goal I have in life is to be a good dad. I was given the gift of a miracle, of not dying that day. I was given another gift, which was to be able to see into the future and come back and live differently.

강연자 - 릭 엘리아스(Ric Elias)
마케팅 회사인 레드 벤처스(Red Ventures)의 CEO로 2009년, 뉴욕 허드슨 강으로 추락했던 비행기 앞자리에 앉아 있었습니다. 비행기는 허드슨 강에 무사히 비상 착륙해 인명피해는 없었습니다.
  • 2014년 04월호
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