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마이크로소프트 아시아 리전 매니저로, 전세계 커뮤니티 리더를 관리하고 있습니다. 2000여 명의 소프트웨어 인재와 소통하며 그들의 커뮤니티 리더십을 알리는 일을 합니다. 이 경험을 녹여 《홀로 성장하는 시대는 끝났다》, 《당신은 다른 사람의 성공에 기여한 적 있는가?》를 펴냈고, 각계각층과 디지털 트랜스포메이션 시대의 글로벌 인재 육성을 위한 전략과 지혜를 나누고 있습니다.
《홀로 성장하는 시대는 끝났다》 마지막 이야기 커뮤니티 리더십의 중요성…배우 남편의 변화를 보며
입력 : 2021.08.27

마이크로소프트에 근무하면서 2000명이 넘는 글로벌 IT 전문가를 만나면서 많은 걸 배웠다. 무엇보다 커뮤니티 리더십의 중요성을 절절하게 깨달았고, 그에 비해 한국에서는 이를 이해하고 실천하는 사람 수가 너무나 적어 아쉬움이 컸다. 글로벌로 통용되는 커뮤니티의 의미와 한국에서 알려진 커뮤니티의 의미도 다르다는 것도 알게 됐다. 

그동안 공부만 열심히 해왔는데도 원하는 취업이 되지 않아 고전하고 있는 후배를 많이 만났다. 지금 직장에 잘 다니고 있는 동료들도 불안한 미래를 걱정하기는 매한가지였다. 또한, 세상은 4차 산업혁명이다, 인공지능(AI)이다, 하며 급격히 변화해가고 있는데 초등학교, 중학교에 다니는 우리 아이들의 교육 방향은 갈피를 못 잡고 있었다. 

단, 내가 만난 커뮤니티 리더들은 예외였다. 모두 힘들다고 아우성인데 이들만은 무슨 외계에서 온 사람들 마냥 사는 게 즐겁다고 했다. 한국에서 만난 사람들만이 아니라 전 세계 어디를 가도 비슷한 이야기를 했다. 커뮤니티와 함께 성장할 수 있어 무척 행복하다고 말이다. 

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ⓒshutterstock

그래서 일반인과 커뮤니티 리더 간에 왜 이런 큰 차이가 발생하는지 연구를 더 해보기 시작했다. 현재 벌어지고 있는 수많은 시대적인 변화와 앞으로 닥칠 미래, 그리고 이들의 특징과 커뮤니티에 대한 정의까지… 물론 가장 많은 공을 들인 것은 가능한 많은 커뮤니티 리더를 만나고 그들의 이야기를 듣는 것이었다. 그들의 시작과 현재의 모습 그리고 미래의 방향까지, 어느 하나도 놓치지 않고 담아내려 애썼다. 

커뮤니티 리더십을 실천하는 일은 생각보다 어렵지 않다. 현재 자신의 위치에서 시작할 수 있는 것이면 무엇이든 된다. 아직도 커뮤니티 리더십 실천이 어렵게 느껴지는 분들을 위해 앞에서도 소개했던 남편의 변화를 소개하고자 한다. 

남편의 직업은 프리랜서 예술가(배우)다. 이 땅에는 여러분들이 기억하는 화려한 배우들의 그늘에 가려진 수많은 배우가 존재한다. 이들은 작업이 들어오기 전까지 하염없는 기다림을 참아내며 언제인지 모를 미래의 기회를 위해 묵묵히 혼자 자신의 실력을 갈고 닦아야 한다. 가족이 해결해줄 수 없는 고독함이 늘 상존한다. 

이때 남편은 마침 내가 집필 중인 원고 《홀로 성장하는 시대는 끝났다》의 첫 부분을 읽게 된다. 스무페이지 남짓한 원고를 쓰고는 남편에게 어떤지 읽어봐 달라고 부탁했기 때문이다. 어쩐 일인지 남편은 그 원고를 통해 배우들의 커뮤니티를 만들어야겠다는 결심을 했다. 

그리고는 그동안 함께 작품을 했던 선배, 후배 중 뜻이 맞는 사람들을 모았다. 일주일에 한번 정해진 시간과 장소에서 만나 연기 스터디를 하기로 했다. 한 작품을 골라 각자 할 수 있는 배역을 정해 실제처럼 준비하여 연기를 하고 핸드폰으로 촬영도 했다. 촬영된 내용을 편집해 꼼꼼히 분석하며 서로의 연기에 대해 피드백을 주고 받으며 각자 연기의 장단점을 찾아 나갔다. 

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ⓒshutterstock

남편은 이런 과정을 통해 이전에는 경험하지 못한 중요한 변화가 생겼다며 이 원고가 마무리될 때쯤 신나게 설명해 줬다.   

첫째, 연기를 하기 위해 언제 올지도 모를 작품을 하염없이 기다릴 필요가 없어졌다. 대부분의 배우들은 연기 자체를 좋아하는 사람들이다. 연기를 하면서 살아 있음을 느끼는 존재인데 연기를 할 수 있는 기회 자체가 너무나 간헐적으로 온다. 하지만 커뮤니티를 통해 좋아하는 연기를 할 수 있는 기회를 스스로 만들 수 있게 된 것이다. 

둘째, 배우로서 느끼는 고민을 공유할 수 있는 소통의 길이 열렸다. 같은 고민을 커뮤니티 멤버와 공유하며 나만이 느끼는 두려움이 아니라는 것을 알게 되어 심리적으로 훨씬 강인해진 느낌이 든다고 했다. 또한 함께 하는 멤버들을 통해 최근 트랜드도 더욱 빨리 접하는 장점도 생겼고 그들의 네트워크를 통해 더 많은 기회를 포착할 수 있게 됐다.

셋째, 구체적이고 예측 가능한 목표가 생기니 예전과는 다른 에너지가 생겨났다고 한다. 생활에 규칙이 생기니 활력도 생기고 훨씬 능동적으로 변모했다. 

물론 처음 해보는 리더십이라 다른 사람의 마음을 잘 보듬지 못한다던가 의견 충돌이 있을 때 오해가 생기기도 하지만 이 또한 대화로 풀어나가며 서로와 인간에 대한 이해를 높이는 기회가 되었다고 했다. 무엇보다 이 모든 이유들로 인해 연기에 대해 더욱 뜨거운 열정이 생겨났다고도 했다.

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ⓒshutterstock

커뮤니티 리더십은 그냥 이론이 아니다. 나를 변화시키고 내 가족과 이웃 그리고 우리 사회를 변화시킬 수 있는 작지만 큰 방향이다. 나는 남편의 살아 있는 생생한 변화가 감사하다. 소프트웨어 업계뿐 아니라 그 어떤 영역에서도 가능한 일이라고 당당하게 말할 수 있는 실제 사례가 됐기 때문이다. 

지금 우리는 급격한 기술의 변화 가운데에 서 있다. 인공지능(AI), 빅데이터, 스마트팩토리와 같은 기계들이 인간의 능력을 시시각각 시험하고 있다. 아니, 물리적으로는 이미 인간의 능력을 한참 뛰어넘었다. 하지만 스마트한 기계는 아무런 스토리가 없다. 그래서 감동도 없다. 따라서 스마트한 기계와 경쟁에서 이길 수 있는 가장 강력한 무기는 바로 나 자신이 만들어가는 고유한 스토리다. 그리고 그 스토리는 어렵고 힘든 무대를 배경으로 할 때 훨씬 감동적이며 더 큰 에너지가 된다. 

내가 만난 수많은 커뮤니티 리더의 인터뷰를 글로 정리해보니 편안한 환경에서 살아온 사람의 스토리는 평탄하고 부드러웠다. 반대로 힘든 환경에서 살아온 사람의 스토리는 투박하지만, 마음을 울리는 감동이 있었다. 그러니 내가 처한 환경에 불평하기보다는 내가 오늘 만들어가는 스토리에 집중했으면 좋겠다. 다만, 내 스토리와 멋진 하모니를 이루어 줄 다른 사람들의 스토리에도 귀를 기울이자. 이제 홀로 성장하는 시대는 끝났다. 다른 사람과 함께 성장하며 커뮤니티에서 길을 찾아가는 흥미진진한 시대가 열린 것이다.

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* 커뮤니티 리더십을 다룬 책 《홀로 성장하는 시대는 끝났다》 내용의 일부입니다. 빠르게 격변하는 시대에 필요한 인재, 이런 인재는 어떻게 탄생되고 또 길러지는지  함께 고민해보기 위해 마련한 장입니다. 많은 의견 부탁드립니다.

이소영 마이크로소프트 이사
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