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고양이 변비, 이유가 뭘까? 4가지 원인과 해결방법
입력 : 2020.12.22

반려묘와 함께 지낸다면 고양이 화장실을 치우는 것은 매우 일상적인 일일 것이다. 큼지막하게 뭉친 고양이 모래와 잘 여문 배설물을 퍼낼 때 흐뭇함을 느끼는 사람도 적지 않다. 

그런데 어느 날 고양이 화장실에서 배설물을 발견하지 못한다면?

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Ⓒ셔터스톡

고양이는 보통 하루에 한 번 정도 배변을 한다. 그것은 고양이가 건강하다는 신호이기도 하다. 그런데 어느 날부터 고양이가 배변을 하지 않게 된다면 보호자는 자신이 변비에 걸린 것보다 더 큰 근심에 빠질 수밖에 없게 된다.

도대체 고양이에게 변비는 왜 생기게 되는 것일까? 그리고 그것을 치료하기 위한 방법에는 어떤 것들이 있을까? 

 

1. 수분 부족

일반적으로 고양이는 체중 1kg당 50mL 정도의 수분을 매일 섭취해야 한다. 그런데 생각보다 물을 잘 마시지 않는 고양이가 많다. 내 고양이가 기준치보다 수분을 적게 섭취하는 것은 아닌지 급수량을 점검해 보자.

만약 수분 섭취량이 불충분하다면 고양이 급수대나 정수기 등을 이용해 물을 마시기 편한 환경을 만들어 주어야 한다. 주로 건사료를 급식해 왔다면 습식 사료를 함께 먹이는 것도 좋은 방법이다.

2. 운동 부족

주기적으로 산책을 하는 강아지와 달리 고양이는 하루의 대부분을 실내에서 보낸다. 활발한 고양이라면 걱정이 없겠지만, 평소 잘 움직이지 않는 고양이라면 장의 활동도 저하되어 변비의 원인이 될 수 있다.

장난감을 이용해 함께 놀아주며 운동을 시켜주고, 혼자 가지고 놀 수 있는 장난감과 캣휠 등을 통해 스스로 운동할 수 있는 환경을 만들어 운동 부족을 해소해 주자. 

3. 배변 환경

고양이는 화장실에 예민한 동물이다. 화장실의 청결도는 물론, 화장실의 크기나 모양, 사용하는 모래가 바뀌는 등의 변화에도 일시적으로 배변을 하지 않거나 심하면 변비에 걸리기도 한다.

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화장실을 살펴보는 고양이들. Ⓒ셔터스톡

기본은 화장실을 청결하게 유지하는 것이다. 고양이의 체격에 비해 화장실이 협소하지는 않은지 체크하고, 필요시 큰 화장실로 바꿔 준다. 특히 지붕이 있는 화장실이라면 충분히 넓고 높은 것이 좋다. 만약 고양이 모래를 바꾼 뒤 배변 활동이 저하되었다면 원래의 모래로 돌아가거나 고양이가 선호하는 모래를 찾는 시도를 해야 한다.

 

4. 질병

외상이나 질병 유무에 따라 변비가 생길 수 있다. 골반이나 엉덩이 주변의 외상, 신경계나 근육 계통의 이상, 거대결장 등의 질환이 배변 활동을 저해하고, 그것이 만성적인 변비로 발전할 수도 있다.

고양이는 사람과 달리 몸이 불편해도 적극적으로 이를 호소하지 못하는 경우가 대부분이다. 그래서 평소 고양이의 모습이나 행동을 잘 관찰하는 습관이 필요하다. 고양이의 걸음걸이나 행동에서 평소와 다른 모습을 발견한다면 관련 증상을 검색해보고 필요시 빨리 병원 진료를 받아보는 것이 좋다. 


그 외의 해결 방법

식이섬유와 프리바이오틱스

고양이의 장 운동을 돕는 사료들이 있다. 주로 식이섬유나 프락토올리고당 등의 프리바이오틱스가 함유된 사료가 그것이다. 이런 사료를 통해 장내 환경을 개선해 변비를 해소할 수 있다. 

차전자피

차전자피는 질경이의 씨앗을 갈아 만든 분말이다. 이것을 소량 급식하면 점성을 가진 채 장내에서 부풀어 올라 변을 무르게 만들어 배변 활동을 돕는다. 단, 차전자피를 먹일 때는 반드시 충분한 수분을 공급해야 한다. 만약 수분이 부족하면 변비가 더 심해질 수도 있으니 각별히 주의해야 한다.

올리고당

분말 형태의 올리고당을 소량 급식하면 배변 활동을 돕게 된다. 올리고당은 식이섬유가 풍부하며 장내 유산균의 활동을 활발하게 만들기 때문이다.

병원 처방

위의 여러 방법으로도 변비가 해결되지 않는다면 동물병원으로 가서 락툴로오즈 등의 약물을 처방받는 방법도 있다. 하지만 장기적으로 더 중요한 것은 고양이에게 적합한 환경을 만들어 주는 것임을 잊지 말아야 한다. 

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행복한 표정의 아기 고양이. Ⓒ셔터스톡

사람에게도 고양이에게도 원활한 배변 활동은 전신 건강을 가늠할 수 있는 기본적인 척도 중 하나이다. 

고양이 변비의 원인과 해결법을 통해 내 고양이가 건강하고 행복한 삶을 영위할 수 있도록 도와주자.   

룰루랄라 
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