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외래어를 써야만 말을 잘하나요? 탐험대원 '나로'의 언어탐험
입력 : 2020.12.15

몇 달 전 글에서 필자는 낯선 외래어는 소외감을 유발할 수 있기 때문에 익숙한 표현을 사용해야 한다는 이야기를 한 적이 있었다. 어떻게 하면 외래어를 쉬운 표현으로 바꿔 쓸 수 있을까?

국립국어원에서는 낯선 외래어와 어려운 한자어에 대한 쉬운 표현으로 다듬은 말을 제공하고 있다. ‘카메오’를 ‘깜짝 출연’으로, ‘피싱’을 ‘전자 금융 사기’로 다듬은 것이 그 예이다. 수많은 말에 대한 다듬은 표현이 존재하지만, 사실 많은 사람들은 다듬은 말을 알지도, 사용하지도 않는다. 

다듬은 말은 ‘카메오’와 ‘피싱’의 예시에서도 보듯이 둘 이상의 단어로 된 구로 다듬어지는 경우가 많다. 띄어쓰기 없이 하나의 단어로 쓰이던 표현이 말 다듬기 과정을 거친 후에는 여러 단어가 결합한 형태로 바뀌었다. 이렇게 길어진 표현은 비경제적이고 말의 맛도 잘 살지 않는다. 게다가 다듬은 말에 대한 홍보가 잘 이뤄지지 않아서 다듬은 말의 존재 자체를 모르는 경우도 많다. 이런 이유로 다듬은 말은 외면 받고 있다. 

이제는 다듬은 말에 대한 새로운 방향이 제시돼야 할 것 같다. 그동안 사회에서 사용되는 거의 모든 외래어 표현은 다듬은 말로 제공돼 왔다. 그로 인해 아무도 사용하지 않는 다듬은 말만 잔뜩 늘어나게 됐다. 앞으로는 꼭 필요한 말에 한해서 적절히 다듬고 활발한 홍보 운동을 하는 것이 필요해 보인다. 

예를 들어 ‘누리꾼’은 참 잘 다듬어지고 홍보도 잘 이루어진 다듬은 말이라고 생각한다. ‘네티즌’을 ‘누리꾼’으로 다듬은 뒤 텔레비전 뉴스 등에서 ‘누리꾼’이라는 표현을 반복 노출함으로써 사람들은 ‘누리꾼’이라는 말에 적응하게 됐다. 그 후 ‘누리집’과 같은 관련 단어도 잘 정착할 수 있게 됐다. 이처럼 잘 만들고 잘 홍보한 다듬은 말은 다른 다듬은 말의 정착에도 도움을 준다.  

 

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ⓒshutterstock

다듬은 말에 대한 인식도 변화할 필요가 있다. 지금은 자신이 외래어를 잘 안다고 하더라도 언젠가는 새롭게 등장한 외래어가 낯설게 느껴질 때가 있을 것이다. 그런 상황을 생각하며, 다듬은 말이 조금 불편하더라도 현재 외래어로 인해 어려움을 겪고 있을 분들을 배려하는 건 어떨까? 아무리 외래어가 세련되고 멋져 보이더라도 상대에 대한 배려를 담은 표현만큼 멋있지는 않을 것이다. 또 국립국어원이 정한 다듬은 말을 꼭 사용하지 않더라도, 같은 말을 더 쉽게 표현하려는 노력은 충분히 가치 있는 일이다. 

당장은 외국어가 새롭고 재미있을 수 있지만 언젠가는 쉽고 편한 말을 찾게 될 것이다. 물론 현재 그런 상황에 처해 있는 사람도 있을 것이다. 외래어를 쉬운 표현으로 풀어서 말하는 습관을 들인다면 소통 단절로 인한 소외를 겪는 사람이 줄어들 것이다. 어렵지 않다. 유튜브를 볼 때 ‘언박싱’이라는 말을 보고 ‘개봉기’라는 표현을 떠올리고, 뉴스의 ‘팬데믹’이라는 말을 보고 ‘세계적 유행’이라는 표현을 떠올리는 것으로 충분하다. 이런 사소한 노력들이 모여 사회적 소외를 줄일 수 있을 것이다.  

나로(필명) 고려대학교 국어국문학과 18학번
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