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미래를 위한 제언 (22) 고령화 사회를 어떻게 사는가2

동양에 ‘남을 위해 불을 밝히면 내 앞이 밝아진다’라는 속담이 있다. 진심을 담아 주위를 밝혀온 빛은 우리 인생의 완성기를 감싸주는 장엄한 광채가 되어 돌아온다. ‘참으로 행복한 사람은 남에게 행복을 주는 사람’이지 않을까.

‘생애청춘(生涯靑春)’이라는 말이 있다. 내면적인 젊음은 자신의 육체적 나이와 상관없다. 생기발랄한 탐구심과 향상심을 잃지 않고 자신의 목표를 향해 힘차게 도전해가는 열정으로 결정되는 것이다.

“무엇인가 높이 올리지 않으면 안 된다는 생각이 든다. 연과 같은 것을 하늘 높이 올려 열풍(熱風) 속에서 미친 듯이 춤추며 뻗어나가는 무엇인가를 하늘 높이 띄우고 싶다.”

작가 이노우에 야스시(1907~1991)씨가 나에게 보내준 편지 중 잊지 못하는 한 구절이다. 새해에 연을 날리는 아이들의 모습을 보고 가슴에 스치는 감회를 적은 것이다.

노경(老境)에 접어들어 열일(烈日)이라는 말에 더욱 마음이 끌리게 되었다는 편지를 받은 적도 있다. 그는 한여름에 세차게 내리쬐는 태양과 같이 “무슨 일인가를 격렬하게 하고 싶은 생각만이 살아 있다는 증거다”라고 썼다.

최후의 작품이 된 《공자(孔子)》를 집필하기 시작한 것은 그가 암으로 큰 수술을 받은 뒤였다. 수술 후 2년 동안 자신의 병실로 책상을 가져와 연재를 계속하여 공자와 그 제자들의 인간애에 빛을 비추는 명작이 완성될 수 있었다. “인간으로서 완성기에 가까워질 때 최고의 작품을 쓸 수 있다면 가장 행복한 일이다”라고 술회도 했다.

노년을 죽음에 이르는 쇠퇴기로 보는가, 아니면 인생의 완성을 총 마무리하는 때로 보는가. 노년을 내리막길로 보는가, 아니면 오르막길로 보는가. 그 미묘한 일념의 차이가 천양지차(天壤之差)로 인생을 풍요롭게 바꿔놓는다. 무한한 양의 부와 권력이 있어도 죽음은 피할 수 없다. 인간의 제한된 생명을 자각할 때만이 ‘보다 좋은 인생’ ‘보다 가치 있는 인생’을 진지하게 찾을 수 있다.

붉은 석양이 맑게 갠 내일을 약속하고 발갛게 빛을 내며 지듯이 다음 세대에게 희망의 빛을 보내는 만년이 되었으면 한다. 문호(文豪)가 아니더라도, 누구나 남길 수 있는 것이 있다. ‘나의 인생’이라는 이름의 생명의 궤적이다. 그것은 어떠한 것에도 침해당하지 않는다. 삶의 만족도는 오직 자신만의 가슴속에 엄연히 각인된다. 그리고 도리어 고투 중에 있었던 일이 인생 최고의 궤적으로 각인된다.

‘나는 이렇게 싸웠다. 이렇게 꿋꿋하게 살았다’ ‘내 생애에 후회는 없다’라고 자신만만하게 말할 수 있는 인생이 승리를 증명하는 것이 아닐까. ‘최후에는 좋은 인생이었다’라고 말할 수 있는 목표를 서로 격려하며 지향해 가는 것, 거기에서 고령사회를 위한 한 가지 지표를 찾아내고 싶다.

고령사회를 생각하는 것은 정책상의 문제에 국한되지 않는다. 그것은 자신의 인생 방향을 재고하게 만드는 적절한 시기이기도 하다.



Realizing the potential of an aging society2

There is an Eastern maxim that when we hold up a lantern for others, our own way forward is lit. Sincere efforts to brighten our surroundings return to illuminate our final years with dignity. A genuinely happy person is one who has rendered others happy.

I believe that youth can last a lifetime. Inner youthfulness is not a matter of our physical age. Rather, it is determined by the passion with which we live, the enthusiasm with which we learn, the freshness and energy with which we advance toward our chosen goal in life.

Some 30 years ago, I exchanged a series of letters with well-loved novelist, Yasushi Inoue(1907-91). In one unforgettable passage, inspired by the sight of children setting off to fly kites during the New Year’s holidays, he wrote: “I feel the need to send something aloft - a kite perhaps - to raise it into the sky, to let it dance madly in the buffeting winds.”

In another letter, Inoue wrote that with age he found himself increasingly drawn to the fierce mid-summer sun. The image of striding through such heat, he wrote, seemed to symbolize the urgent determination to accomplish something - which is actually the only proof we are alive.

Inoue was already suffering from cancer and had undergone major surgery when he began writing his final novel, Confucius. For the next two years he continued to work on this novel, which sheds light on the humanity of the Chinese philosopher and his disciples, at times working at a desk brought into his hospital room. I recall him sharing with me these words: “There is no greater joy than to write one’s best work in one’s final years, when you are coming to fruition as a person.”

Do we view old age as a period of decline ending in death? Or as an ascent toward the attainment of our goals, toward bringing life to a rewarding and satisfying conclusion? A subtle difference in our inner attitude can completely change our experience of these years.

No one, not even those with seemingly limitless amounts of wealth and power, can avoid death. It is only when we become clearly conscious of our finitude - the limited amount time any of us possesses - that we earnestly consider the question of how best to live, how to make something truly valuable of our lives.

The ideal old age might be likened to a magnificent sunset. Just as the deep red of the setting sun holds the promise of a beautiful tomorrow, a life well lived conveys the gift of hope to future generations.

But all of us, not just great novelists, have something we can leave behind. This is the unique and indelible record of our lives, the mark left by our soul on the world. The degree to which we are satisfied with our lives is something only we can judge and be responsible for. And the greatest passages of life are often those written in times of struggle.

The ultimate proof of having won in life is to be able to look back with a sense of pride and satisfaction, to be able to say that one lived fully and without regret. Perhaps the most crucial element for an aging society is a spirit of mutual encouragement toward the goal of each of us being able to say, with no hint of hesitation, that this has indeed been a good life.

The challenges of an aging society are not limited to questions of policy. They are an opportunity to reconsider the very intimate question of how we choose to live our lives.

이케다 다이사쿠(池田大作) SGI 회장은 세계 각국의 지성인과 대화하면서 세계 평화와 문화·교육 운동을 해오고 있다. 유엔평화상, 세계계관시인상 등을 수상했고, 대한민국 화관문화훈장을 수훈했다. 《21세기를 여는 대화》(A. 토인비), 《인간혁명과 인간의 조건》(앙드레 말로), 《20세기 정신의 교훈》(M. 고르바초프), 《지구대담 빛나는 여성의 세기로》(H. 헨더슨) 등 세계 지성인들과의 대담집을 냈다.
  • 2017년 02월호
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