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독창적인 사람들의 놀라운 습관

지면으로 보는 TED 강연 - 애덤 그랜트(Adam Grant)

7년 전 한 학생이 나를 찾아와 자신의 회사에 투자해달라고 요청했습니다. 하지만 그로부터 6개월이 지나 회사 창립 전날까지 제대로 된 웹사이트조차 갖추지 않았죠. 그래서 저는 확실하게 투자를 거부했습니다. 그들은 그 회사에 워비 파커라는 이름을 붙였고, 온라인으로 안경을 판매합니다. 요즘은 세계에서 가장 혁신적인 회사로 인정받고 있죠.

꾸물거리며 시간을 끌면 다양한 생각을 하고 다른 방식으로 사고하면서 예상치 못했던 도약을 할 여유를 갖게 됩니다. 나는 역사에 획을 그은 독창적인 사람들 중 꾸물거리는 습관을 가진 사람이 많다는 사실을 깨달았습니다. 레오나르도 다빈치를 예로 들면, 그는 모나리자를 16년에 걸쳐 어렵게 완성했습니다.

그 과정에서 자신이 실패했다고 느꼈습니다. 하지만 그러는 동안 광학을 받아들이면서 빛을 다루는 방식이 달라졌고, 이 때문에 훨씬 위대한 화가가 되었습니다. 시간을 끄는 게 생산성에는 독이지만, 창조력을 높이는 데는 미덕이 될 수 있습니다. 독창적인 사고를 하는 위대한 사람들을 보면 시작은 빠르지만 끝마치기까지 오랜 시간이 걸립니다. 그리고 시장을 선점하는 사람들이 유리하다는 속설도 일반적으로 근거 없는 믿음이라는 사실이 밝혀졌습니다. 선점자의 47%는 실패한 반면, 그 뒤에서 더 탁월함을 보인 사람들은 8%만이 실패했습니다. 페이스북을 보세요. 마이스페이스와 프렌드스터가 소셜 네트워크를 구축한 후에 시작했습니다. 알타비스타와 야후가 생긴 지 몇 년 후에 나온 구글을 보세요. 저는 독창적이기 위해 꼭 첫 번째가 될 필요는 없다는 사실을 알게 되었습니다. 그저 차별화에 성공하고 더 탁월해지면 됩니다.

워비 파커는 또한 의심이 많았습니다. 독창적인 사람들은 겉으로만 보면 보통 확신에 차 있는 듯하지만, 그 이면에서는 우리와 똑같이 두려워하고 의심합니다. 의심과 두려움을 다른 방식으로 다룬다는 게 우리와 다를 뿐입니다. 연구를 하면서 의심에는 두 종류가 있다는 사실을 깨달았습니다. 자기 회의와 아이디어에 대한 의심입니다. 자기 회의는 우리를 무력하게 만듭니다. 하지만 아이디어에 대한 의심은 원동력이 됩니다. 시험하고 실험하고 개선하도록 동기를 부여합니다. 두려움은 어떤가요? 독창적인 사람들도 두려움을 느낍니다. 그들도 실패를 두려워하지만 시도조차 하지 않는 것을 더욱 두려워한다는 게 다른 점입니다. 결국 무엇을 해서가 아니라 하지 않아서 가장 크게 후회하리라는 사실을 그들은 압니다.

좀 더 독창적인 사람이 되고 싶다면 좀 더 많은 생각을 내놓아야 합니다. 틀린 생각을 했다고 비난받지는 않을 것입니다. 독창적인 사람들은 잘못된 생각을 정말 수도 없이 합니다. 현실을 들여다보면 가장 독창적인 사람들은 가장 많이 실패한 사람들입니다. 시도를 많이 하기 때문이죠.

종합하자면, 창의적인 사람들이 우리와 다르지 않다는 사실을 알 수 있습니다. 그들도 두려워하고 의심합니다. 그들도 시간을 끌며 꾸물거립니다. 그들도 잘못된 생각을 합니다. 그런데 그런 점을 갖고 있음에도 불구하고가 아니라 바로 그런 요인들 때문에 성공할 때가 많습니다. 재빨리 시작하고도 신중하게 시간을 들여 완성하면서 창의성을 높일 수 있고, 자신의 생각을 의심하고, 또 시도하지 못할까봐 두려워하면서 자신에게 동기부여를 하고, 잘못된 생각을 많이 한 다음에야 훌륭한 결과물을 내놓을 수 있다는 사실을 알아야 합니다. 독창적이기는 쉽지 않지만, 이것은 우리 주변을 좀 더 나은 세상으로 만드는 가장 좋은 방법입니다.



The surprising habits of original thinkers

Seven years ago, a student came to me and asked me to invest in his company. Six months go by, it's the day before the company launches, and there is still not a functioning website. So I obviously declined to invest. And they ended up naming the company Warby Parker. They sell glasses online. They were recently recognized as the world's most innovative company.

Procrastination gives you time to consider divergent ideas, to think in nonlinear ways, to make unexpected leaps. I discovered that a lot of great originals in history were procrastinators. Take Leonardo da Vinci. He toiled on and off for 16 years on the Mona Lisa. He felt like a failure. But some of the diversions he took in optics transformed the way that he modeled light and made him into a much better painter. Procrastinating is a vice when it comes to productivity, but it can be a virtue for creativity. What you see with a lot of great originals is that they are quick to start but they're slow to finish. And it turns out the first-mover advantage is mostly a myth. The first movers had a failure rate of 47 percent, compared with only 8 percent for the improvers. Look at Facebook, waiting to build a social network until after Myspace and Friendster. Look at Google, waiting for years after Altavista and Yahoo. So the lesson I learned is that to be original you don't have to be first. You just have to be different and better.

Warby Parker was also full of doubts. Now, on the surface, a lot of original people look confident, but behind the scenes, they feel the same fear and doubt that the rest of us do. They just manage it differently. Now, in my research, I discovered there are two different kinds of doubt. There's self-doubt and idea doubt. Self-doubt is paralyzing. But idea doubt is energizing. It motivates you to test, to experiment, to refine. What about fear? Originals feel fear, too. They're afraid of failing, but what sets them apart from the rest of us is that they're even more afraid of failing to try. They know that in the long run, our biggest regrets are not our actions but our inactions.

If we want to be more original, we have to generate more ideas. You are not going to get judged on your bad ideas. Originals have lots and lots of bad ideas, tons of them, in fact. If you look across fields, the greatest originals are the ones who fail the most, because they're the ones who try the most. So if you put all this together, what you see is that originals are not that different from the rest of us. They feel fear and doubt. They procrastinate. They have bad ideas. And sometimes, it's not in spite of those qualities but because of them that they succeed. Know that being quick to start but slow to finish can boost your creativity, that you can motivate yourself by doubting your ideas and embracing the fear of failing to try, and that you need a lot of bad ideas in order to get a few good ones. Being original is not easy, but it's the best way to improve the world around us.

강연자 애덤 그랜트(Adam Grant)

펜실베이니아 와튼스쿨의 교수로, 베스트셀러 《Give and Take》의 저자이다. 그의 신간 《Originals》는 관습에 얽매이지 않는 사고를 하는 사람들이 어떻게 기존 질서를 바꾸는지 설명하고 있다.
  • 2016년 06월호
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