상단주메뉴

  • cover styory
  • focus
  • lifestyle
  • culture
  • human
  • community
    • 손글씨
    • 1등기업인물
    • 나도한마디
    • 기사제보
  • subscription

내 삶이 한 권의 책이라면? 한계를 뛰어넘어 살기

지면으로 보는 Ted 강연 - 에이미 퍼디(Amy Purdy)

뜨거운 라스베가스 사막에서 성장한 저는 언제나 자유롭고 싶었습니다. 그래서 세계를 여행하는 꿈을 꾸곤 했죠. 고등학교 졸업 후 저는 마사지 치료사가 되었고, 손과 마사지용 침대만 있으면 어디든 갈 수 있었습니다. 처음으로 내 삶의 온전한 주인이 되었다는 자유로움과 자립심을 만끽했죠. 내 삶이 갑자기 바뀌기 전까지는 말입니다.

어느 날 감기 기운이 있는 것 같아 일찍 퇴근했어요. 그런데 24시간도 채 되지 않아 저는 생명유지 장치를 단 채 병원에 있었습니다. 생존 가능성은 2%도 되지 않았죠. 의사들은 세균성 뇌수막염이라고 진단했습니다. 두 달 반 동안 병과 싸우면서 저는 비장·신장, 왼쪽 귀의 청력을 잃고, 두 다리의 무릎 아래를 절단해야 했습니다. 부모님이 저를 휠체어에 싣고 병원을 나섰을 때 저는 조각조각 이어 붙인 누더기 인형이 된 듯했죠. 이제 최악의 순간은 지나갔다고 생각했습니다. 몇 주 후 처음으로 저의 새로운 다리(의족)를 보기 전까지는. 커다란 금속 덩어리 종아리와 볼트로 죈 파이프 발목, 노란 고무로 된 발. 저는 이 두툼한 의족을 신고 일어섰습니다. 너무 고통스럽고 부자유스러워서 ‘이 의족을 신고 이제 세상을 어떻게 여행할까?’라는 생각밖에 할 수 없었죠. ‘항상 소망했던 모험과 흥미진진한 이야기로 가득 찬 삶을 이제 어떻게 살 수 있을까?’ ‘스노보드는 다시 탈 수 있을까?’라는.

이 순간 삶을 결정짓는 질문을 제게 던졌습니다. 내 삶이 한 권의 책이라면 어떤 이야기를 담을까? 그리고 꿈을 꾸기 시작했죠. 우아하게 걸어가고, 여행을 하면서 다른 사람들에게 도움을 주고, 다시 스노보드를 하는 모습을 상상했죠. 그리고 그때 제 인생의 새로운 장이 열렸습니다. 넉 달 후 저는 다시 스노보드 위에 올라섰습니다. 하지만 상황이 생각대로 되지는 않았죠. 무릎과 발목을 구부릴 수 없어 한순간 리프트에 앉아 있던 모든 스키어들을 경악시켰습니다. 넘어졌을 때 스노보드에 그대로 달린 다리(의족)가 산 밑으로 날아갔으니까요. 저는 산 위에 그대로 있는데 말입니다. 저도 다른 사람들과 마찬가지로 충격을 받았고, 정말 낙담했습니다. 하지만 제대로 된 의족을 찾을 수 있다면 다시 탈 수 있다는 사실을 알고 있었죠.

한계와 장애물을 만났을 때 우리의 선택은 주저앉거나 창의성 발휘하기, 두 가지뿐이라는 사실을 이때 깨달았습니다. 1년 동안 찾았지만 어떤 종류의 의족을 써야 할지 파악하지 못했죠. 그래서 직접 만들기로 결정했습니다. 의족 제작자와 제가 이것저것 부품을 조립해본 끝에 결국 스노보드를 탈 수 있는 의족을 만들어냈죠. 저는 스노보드를 다시 타기 시작했고, 일과 학업도 다시 시작했습니다. 2005년에는 신체장애가 있는 청소년과 젊은이들이 스포츠 활동을 즐길 수 있게 돕는 비영리단체를 공동 설립했습니다. 그 일로 남아프리카에 갈 기회를 얻었고, 그곳에서 수천 명의 아이들이 신발을 신고 학교에 갈 수 있도록 도움을 줬죠. 그리고 바로 지난 2월에는 세계대회에서 연달아 두 개의 금메달을 따면서 장애여성 스노보더 중 세계 최고가 되었습니다.

두 다리를 잃었던 11년 전, 저는 앞이 막막했습니다. 하지만 그 덕분에 상상력에 의지하며 가능성을 믿을 수 있었습니다. 한계가 있었기에 제 삶을 혁신할 수 있었다고 말해야겠습니다. 오늘 저는 어려움이나 한계를 부정적으로 혹은 나쁘게만 보지 말라고 말씀드리고 싶습니다. 우리의 상상력에 불을 붙이면 생각지도 못했던 일까지 할 수 있게 하는 축복이나 멋진 선물로 바라볼 수도 있습니다.



Living beyond limits

Growing up in the hot Last Vegas desert, all I wanted was to be free. I would daydream about traveling the world. After I graduated high school I became a massage therapist. With this job all I needed were my hands and my massage table by my side and I could go anywhere. For the first time I felt free, independent and completely in control of my life. That is, until my life took a detour.

I went home from work early one day with what I thought was the flu, and less than 24 hours later I was in the hospital on life support with less than a two percent chance of living. The doctors diagnosed me with bacterial meningitis. Over the course of two and a half months I lost my spleen, my kidneys, the hearing in my left ear and both of my legs below the knee. When my parents wheeled me out of the hospital I felt like I had been pieced back together like a patchwork doll. I thought the worst was over until weeks later when I saw my new legs for the first time. The calves were bulky blocks of metal with pipes bolted together for the ankles and a yellow rubber foot. I strapped on these chunky legs and I stood up. They were so painful and so confining that all I could think was, how am I ever going to travel the world in these things? How was I ever going to live the life full of adventure and stories, as I always wanted? And how was I going to snowboard again?

It was this moment that I asked myself that life-defining question: If my life were a book and I were the author, how would I want the story to go? And I began to daydream. I imagined myself walking gracefully, helping other people through my journey and snowboarding again. And that is when a new chapter in my life began. Four months later I was back up on a snowboard, although things didn't go quite as expected: My knees and my ankles wouldn't bend and at one point I traumatized all the skiers on the chair lift when I fell and my legs, still attached to my snowboard went flying down the mountain, and I was on top of the mountain still. I was just as shocked as everybody else, and I was so discouraged, but I knew that if I could find the right pair of feet that I would be able to do this again.

And this is when I learned that our borders and our obstacles can only do two things: one, stop us in our tracks or two, force us to get creative. I did a year of research, still couldn't figure out what kind of legs to use. So I decided to make a pair myself. My leg maker and I put random parts together and we made a pair of feet that I could snowboard in. I started snowboarding, then I went back to work, then I went back to school. Then in 2005 I cofounded a nonprofit organization for youth and young adults with physical disabilities so they could get involved with action sports. From there, I had the opportunity to go to South Africa, where I helped to put shoes on thousands of children's feet so they could attend school. And just this past February, I won two back-to-back World Cup gold medals which made me the highest ranked adaptive female snowboarder in the world.

Eleven years ago, when I lost my legs, I had no idea what to expect. But they've forced me to rely on my imagination and to believe in the possibilities. I have to say that in my life, innovation has only been possible because of my borders. So the thought that I would like to challenge you with today is that maybe instead of looking at our challenges and our limitations as something negative or bad, we can begin to look at them as blessings, magnificent gifts that can be used to ignite our imaginations and help us go further than we ever knew we could go.

강연자 - 에이미 퍼디(Amy Purdy)

세계 최고의 장애여성 스노보더로, 신체장애인도 스포츠 활동에 참여할 수 있게 도와주는 비영리단체 ‘Adaptive Action Sports’를 공동 설립했다.
  • 2015년 12월호
  • 페이스북
  • 트위터
  • 목록
  • 프린트
나도 한마디는 로그인 후 사용하실 수 있습니다.

related article

지면으로 보는 TED 강연 - 로라 트라이스(Laura Trice)

[2017년 05월호]

지면으로 보는 TED 강연 - 카말 미틀(Kamal Meattle)

[2017년 04월호]

지면으로 보는 TED 강연 - 앨리슨 킬링(Alison Killing)

[2017년 03월호]

지면으로 보는 TED 강연 - 줄리언 트레저(Julian Treasure)

[2017년 02월호]

지면으로 보는 TED 강연 - 제이슨 테일러(Jason Taylor)

[2017년 01월호]

지면으로 보는 TED 강연 - 짐 헤멀링(Jim Hemerling)

[2016년 12월호]

지면으로 보는 TED 강연 - 후안 엔리케스(Juan Enriquez)

[2016년 11월호]

지면으로 보는 TED 강연 - 레지나 하틀리(Regina Hartley)

[2016년 10월호]

지면으로 보는 TED 강연 - 앤서니 골드블룸(Anthony Goldbloom)

[2016년 09월호]

지면으로 보는 TED 강연 - 숀다 라임스(Shonda Rhimes)

[2016년 08월호]

지면으로 보는 TED 강연 - 재닛 에힐만(Janet Echelman)

[2016년 07월호]

지면으로 보는 TED 강연 - 애덤 그랜트(Adam Grant)

[2016년 06월호]

지면으로 보는 TED 강연 - 매튜 차일즈(Matthew Childs)

[2016년 05월호]

지면으로 보는 TED 강연 - 매그더 세이예그(Magda Sayeg)

[2016년 04월호]

지면으로 보는 Ted 강연 - 딘 오니시(Dean Ornish)

[2016년 03월호]

지면으로 보는 Ted 강연 - 로버트 월딩거(Robert Waldinger)

[2016년 02월호]

지면으로 보는 Ted 강연 - 줄리언 트레저(Julian Treasure)

[2016년 01월호]

지면으로 보는 Ted 강연 - 리처드 세인트 존(Richard St. John)

[2015년 11월호]

지면으로 보는 Ted 강연 - 이사벨 아옌데(Isabel Allende)

[2015년 10월호]

지면으로 보는 Ted 강연 - 그레이엄 힐(Graham Hill)

[2015년 09월호]

지면으로 보는 Ted 강연 - 캔디 창(Candy Chang)

[2015년 08월호]

지면으로 보는 Ted 강연 - 엘롤라 하디(Elora Hardy)

[2015년 07월호]

지면으로 보는 Ted 강연 - 데이비드 스타인들 라스트(David Steindl-Rast)

[2015년 06월호]

지면으로 보는 Ted 강연 - 캐롤 드웩(Carol Dweck)

[2015년 05월호]

지면으로 보는 Ted 강연 - 가이 윈치(Guy Winch)

[2015년 04월호]

지면으로 보는 Ted 강연 - 아지즈 아부 사라(Aziz Abu Sarah)

[2015년 03월호]

지면으로 보는 Ted 강연 - 댄 길버트(Dan Gilbert)

[2015년 02월호]

지면으로 보는 Ted 강연 - 이사벨 아옌데(Isabel Allende)

[2015년 01월호]

하단메뉴

상호 : (주)조선뉴스프레스 | 대표이사 : 김창기 | 사업자등록번호 : 104-81-59006 | 통신판매 신고번호 : 제2015-서울마포-0073호
서울 마포구 상암산로 34 DMC 디지털큐브빌딩 13층 Tel : 02)724-6834, Fax : 02)724-6829 | 청소년보호책임자 : 임현선
Copyright ⓒ topclass.chosun.com All Rights Reserved.

조선뉴스프레스 | 광고안내 | 기사제보 | 독자센터 | 개인정보 취급방침