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성공은 계속 가야 하는 여정

지면으로 보는 Ted 강연 -
리처드 세인트 존(Richard St. John)

사람들이 성공하는 이유는 무엇일까요? 똑똑해서일까요? 아니면 그저 운이 좋아서? 둘 다 아닙니다. 저는 500명 이상을 인터뷰했고, 성공에 이르게 하는 요소가 무엇인지 이야기하려 합니다. 성공의 첫 번째 요소는 열정입니다! 흥미로운 사실은 좋아서 일하지만 어쨌든 돈도 따라온다는 것입니다. 그다음 열심히 일하는 것입니다! 그들은 “열심히 일하는 게 정말 중요해요. 쉽게 얻어지는 것은 하나도 없죠. 하지만 일하는 게 정말 재미있어요”라고 합니다. 그들이 일중독자는 아니지만 일을 즐기는 사람이라고 생각했습니다. “성공하려면 무언가에 코를 박고 잘할 때까지 해야 합니다”라고 그들은 말합니다. 마술은 없습니다. 연습, 연습, 또 연습이죠. 그리고 집중입니다. 그들은 “한 가지에 집중해야 성공합니다”라고 말했죠.

그리고 밀어붙이기입니다! 그들은 “육체적으로나 정신적으로나 당신을 밀어붙이세요. 밀어붙이고 밀어붙이고 밀어붙여야 합니다”라고 말합니다. 그리고 아이디어가 중요하죠. 빌 게이츠는 “나는 마이크로컴퓨터 소프트웨어회사를 세우겠다는 아이디어를 가졌습니다”라고 말합니다. 그리고 끈기입니다! 성공한 사람들은 “끈기야말로 성공에서 가장 중요한 요소”라고 말합니다. 실패를 견뎌내야 합니다. 비난, 거절, 지긋지긋함, 압박감 등 온갖 것을 견뎌야 합니다.

그런데 왜 수많은 사람들이 성공했다 실패할까요?성공을 일방통행로로 생각하기 때문입니다. 성공하기 위해서라면 온갖 일을 마다하지 않고 목표를 이룹니다. 하지만 성공했다 생각하면 안전지대에서 편안히 쉬면서 성공을 위해 하던 모든 일을 그만둡니다. 이 때문에 얼마 가지 않아 내리막길로 들어섭니다. 내게도 일어났던 일이라 이렇게 이야기할 수 있습니다.

성공하기 위해 저는 열심히 일했고, 나 자신을 밀어붙였습니다. 하지만 “알다시피 난 성공했어. 이제 편안하게 쉴 수 있어”라고 생각했기에 더 이상 노력하지 않았습니다. 성공하기 위해 언제나 나 자신을 발전시키며 일을 잘해내려 했습니다. 하지만 내가 잘나가는 사람이어서 아이디어를 짜내려고 하지 않아도 마술처럼 거저 얻어진다고 생각했기에 더 이상 시도하지 않았습니다. 그러자 아이디어가 고갈되었습니다. 더 이상 어떤 아이디어도 생각해낼 수 없었습니다.

고객과 대화해야 할 시간에 주식 중개인이나 부동산 중개인과의 전화에 매달렸습니다. 성공하기 위해 저는 항상 좋아하는 일을 했습니다. 하지만 성공하고 나니 경영처럼 좋아하지 않는 일을 해야 할 처지가 되었습니다. 경영자로서는 세계 최악이지만 내가 회사 대표니 어쩔 수 없이 그 일을 해야 한다고 생각했습니다.

그래요, 얼마 되지 않아 내 머리에 검은 구름이 끼더니 겉으로는 무척 성공했지만 내면은 굉장히 우울해졌습니다. 스포츠카를 샀지만 도움이 되지 않았습니다. 빨리 달릴 수는 있었지만 우울했죠. 그래서 의사를 찾았습니다. “원하는 것을 뭐든 살 수 있지만 행복하지 않아요. 우울해요. 돈으로는 행복을 살 수 없어요”라고 제가 말했죠. 의사는 “하지만 ‘프로작’은 살 수 있어요”라고 하더니 항우울제를 처방해줬죠. 그리고 고객들이 연락을 하지 않았습니다. 그들은 자신을 위해 더 열심히 뛰어줄 다른 사람에게 돈과 프로젝트를 맡겼습니다.

맞아요. 사업이 내리막길로 돌아서는 데는 그리 오래 걸리지 않았어요. 동업자와 저는 직원을 모두 내보내야 했죠. 저는 다시 제가 좋아하는 프로젝트를 하게 되었습니다. 다시 재미를 느꼈죠. 더 열심히 일했고, 성공을 되찾기 위해 모든 노력을 기울였습니다. 짧은 여정은 아니었습니다. 7년이 걸렸죠. 하지만 마침내 이전보다 사업규모가 더 커졌습니다. 성공에 필요한 여덟 가지 원칙을 지켰을 때 머리의 먹구름도 사라졌습니다. 항우울제를 끊었고, 더 이상 찾지 않았죠. 이 과정을 통해 성공은 일방통행로가 아니라 계속 가야 하는 여정이라는 사실을 배웠습니다.



Success is a continuous journey

Why do people succeed? Is it because they're smart? Or are they just lucky? Neither. I have interviewed over 500 people, and I'm going to tell you what really leads to success. The first thing is passion. The successful people do it for love; they don't do it for money. And the interesting thing is: if you do it for love, the money comes anyway. Work! They said to me, "It's all hard work. Nothing comes easily. But I have a lot of fun." I figured, they're not workaholics. They're workafrolics. They says, "To be successful, put your nose down in something and get damn good at it." There's no magic; it's practice, practice, practice. And it's focus. They said to me, "I think it all has to do with focusing yourself on one thing."

And push! They says, "Push yourself. Physically, mentally, you've got to push, push, push.

Ideas! Bill Gates says, "I had an idea: founding the first micro-computer software company." Persist! They says, "Persistence is the number one reason for our success." You've got to persist through failure. You've got to persist through crap! Which of course means "Criticism, Rejection, Assholes and Pressure."

Why do so many people reach success and then fail? One of the big reasons is, we think success is a one-way street. So we do everything that leads up to success, but then we get there. We figure we've made it, we sit back in our comfort zone, and we actually stop doing everything that made us successful. And it doesn't take long to go downhill. And I can tell you this happens, because it happened to me.

Reaching success, I worked hard, I pushed myself. But then I stopped, because I figured, "Oh, you know, I made it. I can just sit back and relax." Reaching success, I always tried to improve and do good work. But then I stopped, because I figured I was this hot-shot guy and I shouldn't have to work at ideas, they should just come like magic. And the only thing that came was creative block. I couldn't come up with any ideas.

And suddenly I was on the phone to my stockbroker and my real estate agent, when I should have been talking to my clients. And reaching success, I always did what I loved. But then I got into stuff that I didn't love, like management. I am the world's worst manager, but I figured I should be doing it, because I was, after all, the president of the company.

Well, soon a black cloud formed over my head and here I was, outwardly very successful, but inwardly very depressed. I bought a fast car. It didn't help. I was faster but just as depressed. So I went to my doctor. I said, "I can buy anything I want. But I'm not happy. I'm depressed. The money can't buy happiness." He said, "No. But it can buy Prozac." And he put me on anti-depressants. And clients didn't call. So they took their money and their projects to others who would serve them better.

Well, it didn't take long for business to drop like a rock. My partner and I had to let all our employees go. So I went back to doing the projects I loved. I had fun again, I worked harder and did all the things that took me back up to success. But it wasn't a quick trip. It took seven years. But in the end, business grew bigger than ever. And when I went back to following these eight principles, the black cloud over my head disappeared altogether. And I threw it away and haven't needed it since. I learned that success isn't a one-way street. It's a continuous journey.

강연자 - 리처드 세인트 존(Richard St. John)

마케팅 전문가로, 10년 동안 여러 분야에서 뚜렷한 업적을 이룬 사람 500명 이상을 인터뷰해 성공의 요소들을 분석했다. 이를 바탕으로 그는 베스트셀러인 《성공하는 사람들의 여덟 가지 특징》을 출간했다.
  • 2015년 11월호
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