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나이와 상관없이 열정적으로 사는 법

지면으로 보는 Ted 강연 - 이사벨 아옌데(Isabel Allende)

내 나이가 72세, 남편 나이는 77세, 부모님은 90대 후반, 애견 올리비아가 16세입니다. 이제 나이 듦에 관해 이야기해볼까요? 메리 올리버는 자신의 시에서 “하나밖에 없는 당신의 소중한 삶에 대해 어떤 계획이 있는지 말해주세요”라고 했습니다. 내게 묻는다면 열정적으로 살 생각이라고 대답할 거예요. 언제부터 나이 들기 시작할까요? 사회에서는 보통 65세 정도면 늙었다고 하지만, 우리는 사실 태어나면서 나이 들기 시작합니다. 바로 지금도 나이 들어가고 있고, 우리 모두 다르게 경험합니다.

마음은 나이 드는 법이 없기 때문에 우리 모두 실제 나이보다 젊다고 느낍니다. 나는 아직 열일곱 살이죠. 나이 먹는 여정에서 진짜 나의 멘토는 올가 머레이입니다. 이 캘리포니아 출신 여성은 환갑 때 네팔 소녀들을 가정의 속박에서 구해내는 일을 시작했습니다. 88세까지 그가 구해낸 소녀는 1만2000명에 이르렀고, 그 나라의 문화까지 바꾸어나갔죠. 고아원과 영양클리닉도 설립했습니다. 그는 늘 행복하고 언제나 젊습니다.

지난 10년간 내가 잃은 게 뭘까요? 사람, 장소, 젊음의 무한한 에너지를 잃었고, 혼자 하지 못하는 일들이 생기기 시작해 겁이 납니다. 람 다스는 누군가에게 의존해야 한다는 사실이 가슴 아프지만, 그 사실을 받아들이고 나면 고통이 덜어진다고 말합니다. 심한 뇌졸중으로 쓰러졌지만 그는 늙지 않는 마음으로 몸의 변화를 상냥하게 지켜보고, 자신을 도와주는 사람에게 감사를 표현합니다.

내가 얻은 것은 뭘까요? 자유입니다. 나는 더 이상 아무것도 증명할 필요가 없습니다. 내가 어떤 사람이었는지, 어떤 사람이 되고 싶은지 혹은 다른 사람들은 내가 어떤 사람이기를 기대하는지에 얽매이지 않습니다. 더 이상 사람들 마음에 들려고 애쓸 필요가 없지요. 나의 초자아에게 이제 뒤로 물러서서 지금 내게 있는 것들을 즐기자고 끊임없이 이야기하죠. 내 몸은 허물어지고 있겠지만 두뇌는 아직 괜찮습니다. 내 두뇌를 사랑해요. 이전보다 가벼워진 느낌입니다. 원한, 야망, 허영심도 없죠. 버린다는 것은 대단한 일이에요. 좀 더 일찍 그랬어야 했어요. 연약해질까 봐 두려워하지 않기 때문에 좀 더 유연해진 느낌입니다. 연약함을 더 이상 약점으로만 보지 않아요. 그리고 영성을 얻게 되었습니다. 이전에는 죽음이 동네에 있었다면 이제 바로 옆집 혹은 우리 집에 와 있다는 사실을 알아요. 정신 똑바로 차리고 살면서 지금 이 순간에 충실하려고 합니다.

알다시피 나같이 허영심 많은 여자가 이런 문화에서 늙어가기란 정말 쉽지 않습니다. 내면적으로는 나 자신이 멋지고, 매력적이고, 유혹적이고, 섹시하다고 느낍니다. 하지만 아무도 그렇게 봐주지 않죠. 나이 든 사람은 봐주지 않아요. 나는 주목받고 싶은 데도 말이죠. 이분은 그레이스 대먼입니다. 끔찍한 차 사고를 당한 후 6년 동안 휠체어 신세입니다. 그가 말하기를 뜨거운 물로 샤워를 할 때만큼 관능적일 때가 없다 합니다. 물 한 방울 한 방울이 감각을 일깨우는 축복과 같다 합니다. 그는 자신을 장애인으로 보지 않습니다. 마음속에서 그는 여전히 대양에서 서핑을 하고 있습니다.

그러면 어떻게 계속 열정적인 상태를 유지할 수 있을까요? 따분하고 지루할 때면 아닌 척하는 훈련을 해왔습니다. 태도, 태도가 문제입니다. 어떻게 훈련하느냐고요? 드라마, 코미디, 비극, 사랑, 죽음, 상실…. 내게 다가오는 게 무엇이든 받아들이는 훈련을 합니다. 맞습니다. 삶을 받아들이는 거지요. 언제나 사랑하려고 노력하면서 훈련하죠.

그리고 마지막으로, 스페인어로 은퇴는 후빌라시온(jubilación), 축하한다는 뜻입니다. 우리는 할 일을 마쳤습니다. 사회에 기여했지요. 이제 우리의 시간이고, 멋진 시간입니다. 아프거나 지나치게 가난하지만 않다면 우리에게 선택권이 있습니다. 나는 열린 마음을 가지고 계속 열정적으로 살기로 선택했습니다. 그렇게 되려고 매일매일 애씁니다. 나처럼 살고 싶으세요?



How to live passionately no matter your age

I'm 72. My husband is 77. My parents are in their late 90s, and Olivia, the dog, is 16. So let's talk about aging. Mary Oliver says in one of her poems, "Tell me, what is it that you plan to do with your one wild and precious life?" Me, I intend to live passionately. When do we start aging? Society decides when we are old, usually around 65 but we really start aging at birth. We are aging right now, and we all experience it differently.

We all feel younger than our real age, because the spirit never ages. I am still 17.

My real mentor in this journey of aging is Olga Murray. This California girl at 60 started working in Nepal to save young girls from domestic bondage. At 88, she has saved 12,000 girls, and she has changed the culture in the country. She has also founded orphanages and nutritional clinics. She is always happy and eternally young.

What have I lost in the last decades? People, places and the boundless energy of my youth, and I'm beginning to lose independence, and that scares me. Ram Dass says that dependency hurts, but if you accept it, there is less suffering. After a very bad stroke, his ageless soul watches the changes in the body with tenderness, and he is grateful to the people who help him.

What have I gained? Freedom: I don't have to prove anything anymore. I'm not stuck in the idea of who I was, who I want to be, or what other people expect me to be. I don't have to please men anymore. I keep telling my superego to back off and let me enjoy what I still have. My body may be falling apart, but my brain is not, yet. I love my brain. I feel lighter. I don't carry grudges, ambition, vanity. It's great to let go. I should have started sooner. And I also feel softer because I'm not scared of being vulnerable. I don't see it as weakness anymore. And I've gained spirituality. I'm aware that before, death was in the neighborhood. Now, it's next door, or in my house. I try to live mindfully and be present in the moment.

You know, for a vain female like myself, it's very hard to age in this culture. Inside, I feel good, I feel charming, seductive, sexy. Nobody else sees that. I'm invisible. I want to be the center of attention. This is Grace Dammann. She has been in a wheelchair for six years after a terrible car accident. She says that there is nothing more sensual than a hot shower, that every drop of water is a blessing to the senses. She doesn't see herself as disabled. In her mind, she's still surfing in the ocean.

So how can I stay passionate? I have been training for some time, and when I feel flat and bored, I fake it. Attitude, attitude. How do I train? I train by saying yes to whatever comes my way: drama, comedy, tragedy, love, death, losses. Yes to life. And I train by trying to stay in love.

And, on a final note, retirement in Spanish is jubilación. Jubilation. Celebration. We have paid our dues. We have contributed to society. Now it's our time, and it's a great time. Unless you are ill or very poor, you have choices. I have chosen to stay passionate, engaged with an open heart. I am working on it every day. Want to join me?

강연자 - 이사벨 아옌데(Isabel Allende)

《영혼의 집》 등을 쓴 칠레 출신 소설가로, 1970년대에 칠레의 군부독재를 피해 미국으로 망명했다. ‘이사벨 아옌데 재단’을 세운 그는 여성 인권과 자립을 위해 일하고 있다.
  • 2015년 10월호
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