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왜 우리 모두 감정의 응급처치를 연습해야 하는가?

지면으로 보는 Ted 강연 - 가이 윈치(Guy Winch)

육체적인 건강관리법은 우리 모두 알고 있다. 하지만 정신적인 건강관리에 대해 아는 게 무엇인가? 우리는 육체적인 상처보다 실패나 거절, 외로움 같은 정신적인 상처를 더 자주 겪는다. 그런 상처들을 무시했다가는 더 악화되면서 우리 삶에 굉장한 영향을 끼칠 수도 있다. 이런 정신적 상처를 다루는 데 활용할 과학적으로 검증된 방법이 있다 해도 우리는 그것을 잘 활용하지 않는다. 외로움은 깊은 정신적 상처를 입혀 우리 인식을 왜곡하고 생각을 뒤죽박죽으로 만든다. 주변 사람이 아무도 당신한테 신경 쓰지 않는다고 믿게 만든다. 외로움에 대한 많은 연구 결과는 소름 끼친다. 외로움은 당신을 비참하게 만들 뿐 아니라 죽일 수도 있다. 농담이 아니다. 만성적인 외로움은 요절할 확률을 14% 높인다. 혈압과 콜레스테롤 수치를 높이고, 면역체계를 교란시켜 각종 질병에 걸리기 쉽게 만든다.

실패 역시 마찬가지다. 실패할 때 당신 마음이 어떻게 반응하는지 알고 있는가? 알아야 한다. 당신이 무언가를 할 수 없다고 스스로 믿게 된다면 무력감을 느끼기 시작할 것이고, 금방 포기하거나 다시는 도전하지 않을 것이기 때문이다. 그런 다음 당신은 성공할 수 없다고 더욱 확신하게 된다. 알다시피 그렇게 많은 사람이 자신이 가지고 있는 실제 잠재력을 발휘할 수 없는 이유가 바로 그것이다. 단 한 번의 실패로 나는 성공할 수 없다고 믿어버리기 때문이다. 한번 이렇게 믿고 나면 마음을 바꾸기란 어렵다. 실패한 후 의기소침해지고 패배감에 젖는 것은 너무나 자연스럽다. 그렇다고 ‘나는 성공할 수 없다’고 확신해서는 안 된다. 무력감과 싸워야 한다. 감정의 이런 부정적인 사이클이 시작되기 전에 깨뜨려야 한다. 우리 마음과 감정은 그리 믿을 만한 친구가 아니다. 거절당하면 끔찍하게 고통스럽다. 우리의 모든 잘못과 단점을 생각하게 되고 스스로 욕하기 시작한다. 우리가 의도적으로 육체적 상처를 악화시키지는 않을 것이다. 그런데도 정신적 상처는 언제나 악화시키고 만다. 자존감이 낮으면 스트레스와 불안에 취약하고, 실패와 거절에서 더 상처를 받고, 회복하는 데 더 시간이 많이 걸린다. 그렇기에 거절당했을 때 당신이 가장 먼저 해야 할 일은 자존감을 회복하는 것이다. 정신적인 고통을 당할 때는 정말 좋은 친구가 하듯이 당신 자신을 위로하라. 또 정신적으로 건강하지 않은 습관을 찾아서 바꾸어야 한다.

가장 건강하지 않으면서 흔히 하는 습관이 되새김이다. 속상했던 일을 되새기는 것은 습관이 되기 쉬운데다 비싼 대가를 치러야만 한다. 오랫동안 속상하고 부정적인 생각을 하다 보면 실제로 우울증, 알코올중독, 식이장애, 심혈관 질환에 걸릴 위험이 심각하게 커진다.
되새김은 정말 강렬하고 중요하게 느껴지는 욕구라 멈추기 어려운 습관이라는 게 문제다. 연구에 따르면 그 순간 2분만 딴생각을 해도 되새김의 충동을 멈출 수 있다 한다. 나는 걱정되고 속상하고 부정적인 생각이 들 때마다 그런 생각이 없어질 때까지 억지로 다른 생각을 했다. 1주일이 되지 않아 전체적으로 삶에 대한 관점이 바뀌고, 좀 더 긍정적이고 희망적인 생각을 하게 되었다.

외로움에 적극 대처하고, 실패했을 때의 태도를 바꾸고, 자존감을 보호하고, 부정적인 생각과 싸움으로써 당신은 정신적인 상처를 치유할 뿐 아니라 정서적인 회복탄력성을 구축하고, 잘살 수 있게 될 것이다. 모두가 이런 훈련을 한다면 우리 삶의 질은 극적으로 높아질 것이라 나는 믿는다.



Why we all need to practice emotional first aid

We all know how to maintain our physical health. But what do we know about maintaining our psychological health? We sustain psychological injuries even more often than we do physical ones, injuries like failure or rejection or loneliness. And they can also get worse if we ignore them, and they can impact our lives in dramatic ways. And yet, even though there are scientifically proven techniques we could use to treat these kinds of psychological injuries, we don't. Loneliness creates a deep psychological wound, one that distorts our perceptions and scrambles our thinking. It makes us believe that those around us care much less than they actually do. There is a lot of research on loneliness, and all of it is horrifying. Loneliness won't just make you miserable, it will kill you. I'm not kidding. Chronic loneliness increases your likelihood of an early death by 14 percent. Loneliness causes high blood pressure, high cholesterol. It even suppress the functioning of your immune system, making you vulnerable to all kinds of illnesses and diseases.

Failure does that as well. Are you aware of how your mind reacts to failure? You need to be. Because if your mind tries to convince you you're incapable of something and you believe it, then you'll begin to feel helpless and you'll stop trying too soon, or you won't even try at all. And then you'll be even more convinced you can't succeed. You see, that's why so many people function below their actual potential. Because sometimes a single failure convinced them that they couldn't succeed, and they believed it. Our mind is hard to change once we become convinced. So it might be very natural to feel demoralized and defeated after you fail. But you cannot allow yourself to become convinced you can't succeed. You have to fight feelings of helplessness. You have to break this kind of negative cycle before it begins. Our minds and our feelings are not the trustworthy friends.
Rejection is extremely painful. We all start thinking of all our faults and all our shortcomings, we call ourselves names. We wouldn't make a physical injury worse on purpose. But we do that with psychological injuries all the time. When your self-esteem is lower, you are more vulnerable to stress and to anxiety, that failures and rejections hurt more and it takes longer to recover from them. So when you get rejected, the first thing you should be doing is to revive your self-esteem. When you're in emotional pain, treat yourself with the same compassion you would expect from a truly good friend. We have to catch our unhealthy psychological habits and change them.

One of unhealthiest and most common is called rumination. Ruminating about upsetting events can easily become a habit, and it's a very costly one. Because by spending so much time focused on upsetting and negative thoughts, you are actually putting yourself at significant risk for developing clinical depression, alcoholism, eating disorders, and even cardiovascular disease. The problem is the urge to ruminate can feel really strong and really important, so it's a difficult habit to stop. Studies tell us that even a two-minute distraction is sufficient to break the urge to ruminate in that moment. And so each time I had a worrying, upsetting, negative thought, I forced myself to concentrate on something else until the urge passed. And within one week, my whole outlook changed and became more positive and more hopeful.

By taking action when you're lonely, by changing your responses to failure, by protecting your self-esteem, by battling negative thinking, you won't just heal your psychological wounds, you will build emotional resilience, you will thrive. I believe our quality

강연자 - 가이 윈치(Guy Winch)

심리학 박사로 최근 단행본 《Emotional First Aid: Healing Rejection, Guilt, Failure, and Other Everyday Hurts》를 펴냈다.
  • 2015년 04월호
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