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나이와 상관없이 열정적으로 사는 법

지면으로 보는 Ted 강연 - 이사벨 아옌데(Isabel Allende)

내 나이 71세입니다. 남편은 76세고, 부모님은 90대 후반이시죠. 그렇다면 나이 먹는 것에 대해 이야기해도 되겠죠? 매리 올리버는 자신의 시에서 “말해주세요. 하나밖에 없는 당신의 길들여지지 않는 소중한 삶으로 무엇을 할 것인지”라고 말했습니다. 나요? 나는 열정적으로 살려고 합니다. 우리는 언제 나이 들기 시작할까요? 사회에서는 보통 노인의료보험 혜택을 받기 시작하는 65세 정도면 우리가 늙었다고 정하지만, 실제로는 태어나자마자 나이 들기 시작합니다. 바로 지금도 우리는 나이 들고 있고, 우리 모두 나이 드는 것을 각자 다르게 경험합니다. 우리 모두 실제 나이보다 젊게 느낍니다. 마음은 절대 나이 들지 않기 때문입니다.

나는 여전히 열일곱 살이죠. 나이 드는 여정에서 나의 멘토는 올가 머레이입니다. 이 캘리포니아 소녀는 집안의 속박에 매인 어린 소녀들을 구출해내기 위해 60세 때 네팔에서 활동하기 시작했습니다. 88세에 이르렀을 때 그녀는 1만2000명의 소녀들을 구해냈고, 그 나라의 문화를 변화시켰습니다. 이제 아버지가 딸을 노예로 파는 것은 불법이 되었습니다. 그녀는 고아원과 영양클리닉도 설립했습니다. 그녀는 언제나 행복하고 영원히 젊습니다.

지난 수십 년간 내가 잃은 것은 무엇일까요? 사람, 장소 그리고 청춘의 끝없는 에너지를 잃었습니다. 혼자 할 수 없는 게 생기기 시작했고, 그 때문에 두렵습니다. 람 다스는 혼자 힘으로 살 수 없는 게 마음 아프지만 그걸 받아들이면 고통이 덜해진다고 말합니다. 심한 뇌졸중으로 쓰러진 후에도 그의 늙지 않는 마음은 편안하게 몸의 변화들을 지켜보고, 자신을 돕는 사람들에게 고마워합니다.

내가 얻은 것은 뭘까요? 자유입니다. 이제 더 이상 증명하지 않아도 됩니다. 내가 누구였는지, 어떤 사람이 되고 싶은지, 아니면 다른 사람들이 나에게 무얼 기대하는지에 얽매이지 않습니다. 더 이상 사람들의 비위를 맞출 필요도 없지요. 나는 계속해서 나의 초자아에게 한발 물러서서 아직 가지고 있는 것을 즐기라고 말합니다.

내 몸은 허물어지고 있겠지만 두뇌는 아직 괜찮습니다. 마음은 가볍습니다. 원한, 야심, 허영심이 없거든요. 그런 데서 놓여나는 것은 굉장한 일입니다. 좀 더 일찍 그랬어야 했는데. 그리고 연약해지는 것에 대해 두려워하지 않기에 더 편안합니다. 이제는 더 이상 그것을 약점으로 생각하지 않습니다. 그리고 영성을 얻게 되었습니다. 이전에는 죽음이 이웃에 있었다면, 이제 옆집 혹은 내 집에 있다는 것을 압니다. 나는 마음에 집중하고, 순간순간에 충실하면서 살려고 노력합니다. 명상이 도움이 되죠.

이 사람은 그레이스 대먼입니다. 그는 끔찍한 차 사고를 당한 후 6년 동안 휠체어 신세를 졌습니다. 그녀는 뜨거운 물로 샤워하는 것만큼 감각적인 게 없다고 말합니다. 물방울 하나하나가 감각을 일깨우는 축복이지요. 그녀는 스스로를 장애인으로 여기지 않습니다. 마음으로는 여전히 바다에서 파도타기를 하고 있지요.

그러면 나는 어떻게 계속 열정을 유지할 수 있을까요? 한동안 훈련을 해서, 기운이 빠지고 무료해질 때면 열정적인 척합니다. 사고방식, 사고방식의 문제죠. 어떻게 훈련하느냐고요? 내게 오는 무엇이든 받아들이는 훈련을 하지요. 드라마·희극·비극·사랑·죽음·상실 모두를요. 맞습니다. 삶을 있는 그대로 받아들이는 거예요. 그리고 계속해서 사랑하려고 훈련합니다.

그리고 마지막으로 드릴 말은 스페인어로 ‘은퇴’는 ‘축하’란 뜻이라는 것입니다. 우리는 우리 역할을 다했습니다. 우리는 사회에 기여했습니다. 이제 우리의 시간입니다. 멋진 시간입니다. 당신이 아프거나 지나치게 가난하지만 않다면 선택권이 있습니다. 나는 열린 마음으로 참여하며 열정을 유지하는 것을 선택했습니다. 그렇게 되기 위해 매일같이 노력합니다. 여러분도 그렇게 하실래요?



How to live passionately?
no matter your age


I'm 71. My husband is 76. My parents are in their late 90s. So let's talk about aging.

Mary Oliver says in one of her poems, "Tell me, what is it that you plan to do with your one wild and precious life?" Me, I intend to live passionately. When do we start aging? Society decides when we are old, usually around 65, when we get Medicare, but we really start aging at birth. We are aging right now, and we all experience it differently. We all feel younger than our real age, because the spirit never ages.

I am still 17. My mentor in this journey of aging is Olga Murray. This California girl at 60 started working in Nepal to save young girls from domestic bondage. At 88, she has saved 12,000 girls, and she has changed the culture in the country. Now it is illegal for fathers to sell their daughters into servitude. She has also founded orphanages and nutritional clinics. She is always happy and eternally young.

What have I lost in the last decades? People, of course, places, and the boundless energy of my youth, and I'm beginning to lose independence, and that scares me. Ram Dass says that dependency hurts, but if you accept it, there is less suffering. After a very bad stroke, his ageless soul watches the changes in the body with tenderness, and he is grateful to the people who help him.

What have I gained? Freedom: I don't have to prove anything anymore. I'm not stuck in the idea of who I was, who I want to be, or what other people expect me to be. I don't have to please men anymore. I keep telling my superego to back off and let me enjoy what I still have.

My body may be falling apart, but my brain is not, yet. I love my brain. I feel lighter. I don't carry grudges, ambition, vanity. It's great to let go. I should have started sooner. And I also feel softer because I'm not scared of being vulnerable. I don't see it as weakness anymore. And I've gained spirituality. I'm aware that before, death was in the neighborhood. Now, it's next door, or in my house. I try to live mindfully and be present in the moment. Meditation helps.

This is Grace Dammann. She has been in a wheelchair for six years after a terrible car accident. She says that there is nothing more sensual than a hot shower, that every drop of water is a blessing to the senses. She doesn't see herself as disabled. In her mind, she's still surfing in the ocean.

So how can I stay passionate? I have been training for some time, and when I feel flat and bored, I fake it. Attitude, attitude. How do I train? I train by saying yes to whatever comes my way: drama, comedy, tragedy, love, death, losses. Yes to life. And I train by trying to stay in love.

And, on a final note, retirement in Spanish is jubilaci?n. Jubilation. Celebration. We have paid our dues. We have contributed to society. Now it's our time, and it's a great time. Unless you are ill or very poor, you have choices. I have chosen to stay passionate, engaged with an open heart. I am working on it every day. Want to join me?

강연자 - 이사벨 아옌데(Isabel Allende)

《영혼의 집》 등을 발표한 칠레 출신 작가로, 마술적 사실주의와 페미니즘을 결합시킨 작품으로 유명하다.
이사벨 아옌데 재단은 여성을 보호하고 돕는 일을 한다.
  • 2015년 01월호
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