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지면으로 보는 Ted 강연 -
매트 킬링스워스(Matt Killingsworth)

행복하고 싶나요? 지금 이 순간에 충실하세요!

사람들은 삶에서 많은 것을 원하지만 다른 무엇보다 행복하기를 원한다고 나는 생각합니다. 지난 50년간 우리는 원하는 것들을 많이 가지게 됐습니다. 더 부유해졌고, 더 오래 삽니다. 행복에 관한 모순은 우리 삶의 객관적인 조건이 놀랍도록 좋아졌는데도 실제로 더 행복해지지는 않았다는 사실입니다. 지난 몇 년간 행복에 관한 연구는 봇물을 이뤘습니다. 예를 들어 수입, 교육, 성별, 결혼이 행복과 어떤 관련이 있는지 많이 알게 되었죠. 그러나 이런 요인들이 행복에 특별히 강력한 효과가 있는 것 같지는 않습니다.

그렇다면 행복을 가져오는 것은 무엇일까요? 나는 행복이란 순간순간 경험하는 내용과 관련이 많을 수 있다고 생각합니다. 무엇을 하고, 누구와 있고, 무슨 생각을 하는지, 우리가 살면서 겪는 게 분명 우리 행복에 큰 영향을 주는 것 같지만 이것은 과학자들이 연구하기엔 너무 어려운 요소들이었습니다.

몇 년 전 나는 사람들이 일상생활을 하면서 순간순간 느끼는 행복을 전 세계에서 대규모로 연구할 수 있는 방법을 찾아냈습니다. trackyourhappiness.org라는 이름의 사이트로, 아이폰을 활용해 사람들의 행복을 실시간으로 관찰합니다. 하루 중 아무 때나 사람들에게 신호를 보내고, 바로 직전의 순간순간 경험에 대해 많은 질문을 던지는 방식입니다. 이 프로젝트로 수많은 데이터, 1만5000명이 넘는 사람으로부터 65만 건이 넘는 실시간 자료를 모을 수 있었습니다.

18세부터 80대 후반까지 다양한 연령층, 수입이나 교육수준도 가지각색이고 결혼한 사람, 이혼한 사람, 사별한 사람 등 무척 다양했죠. 그들은 86개 직업군을 대표하고 80개국 이상의 사람들입니다.

인간으로서 우리는 마음을 현재에서 이탈시킬 수 있는 독특한 능력이 있습니다. 여기에서 컴퓨터로 작업하면서 지난달에 다녀온 휴가, 저녁에 뭐 먹을지를 생각할 수 있죠. 대머리가 될까 걱정할 수도 있습니다. 여러분은 아마 현재에 집중해야 한다고 사람들이 충고하는 말을 들었을 것입니다. “지금 여기에 머물라”는 말을 아마 백번은 들었을 것입니다. 반면 딴생각을 하는 즐거움이 우리 행복을 높일 수 있을지도 모릅니다.

나는 과학자이기 때문에 이 논의를 몇몇 데이터를 가지고 결론 내리려는데, 특히 trackyourhappiness.org에서 했던 세가지 질문에서 얻은 데이터를 보여주고 싶습니다. 첫 번째는 ‘매우 나쁨’에서 ‘매우 좋음’까지 기분이 어떤지를 묻는 행복에 관한 질문입니다. 두 번째는 ‘먹기’ ‘일하기’ ‘TV보기’ 같은 22가지 활동 중 지금 무엇을 하고 있는지를 묻는 활동에 관한 질문입니다. 마지막으로는 딴생각에 관한 질문으로, 지금 하고 있는 일 말고 다른 생각을 하고 있는지 묻습니다.

무엇을 하고 있든 사람들은 딴생각을 할 때 행복감을 덜 느낍니다. 그렇다면 사람들은 얼마나 자주 딴생각을 할까요? 딴생각을 많이 하는 것으로 드러납니다. 사실 정말 많죠. 사람들은 47%라는 시간을 지금 하고 있는 일이 아닌 다른 생각을 하느라 보내고 있습니다. 그저 자주 딴생각을 하는 게 아니라 늘 하고 있다고 나는 생각합니다. 기본적으로 우리가 하는 모든 일에 퍼져 있는 거지요. 딴생각에 관해 이야기했는데, 나는 그게 행복의 방정식에서 상당히 중요한 변수로 드러났다고 생각합니다.



Want to be happy?
Stay in the moment!


People want a lot of things out of life, but I think, more than anything else, they want happiness. In the last 50 years, we have gotten a lot of the things that we want. We're richer. We live longer. The paradox of happiness is that even though the objective conditions of our lives have improved dramatically, we haven't actually gotten any happier. In the last few years, there's been an explosion in research on happiness. For example, we've learned a lot about its demographics, how things like income and education, gender and marriage relate to it. But factors like these don't seem to have a particularly strong effect.

What are the big causes of happiness? I think happiness maybe has an awful lot to do with the contents of our moment-to-moment experiences. It certainly seems that we're going about our lives, that what we're doing, who we're with, what we're thinking about, have a big influence on our happiness, and yet these are the very factors that have been very difficult for scientists to study.

A few years ago, I came up with a way to study people's happiness moment to moment as they're going about their daily lives on a massive scale all over the world. Called trackyourhappiness.org, it uses the iPhone to monitor people's happiness in real time. I send people signals at random points throughout the day, and then I ask them a bunch of questions about their moment-to-moment experience at the instant just before the signal. We've been fortunate with this project to collect quite a lot of data, over 650,000 real-time reports from over 15,000 people.

It's a really diverse group, people from a wide range of ages, from 18 to late 80s, a wide range of incomes, education levels, people who are married, divorced, widowed, etc. They collectively represent every one of 86 occupational categories and hail from over 80 countries.

As human beings, we have unique ability to have our minds stray away from the present. This guy is sitting here working on his computer, and yet he could be thinking about the vacation he had last month, wondering what he's going to have for dinner. Maybe he's worried that he's going bald. You've probably heard people suggest that you should stay focused on the present. "Be here now," you've probably heard a hundred times. On the other hand, maybe the pleasures of the mind allow us to increase our happiness with mind-wandering.

Since I'm a scientist, I'd like to try to resolve this debate with some data, and in particular I'd like to present some data to you from three questions that I ask with Track Your Happiness. The first one is a happiness question: How do you feel, on a scale ranging from very bad to very good? Second, an activity question: What are you doing, on a list of 22 different activities including things like eating and working and watching TV? And finally a mind-wandering question: Are you thinking about something other than what you're currently doing?

People are less happy when they're mind-wandering no matter what they're doing. Well, how often do people's minds wander? Turns out, they wander a lot. In fact, really a lot. Forty-seven percent of the time, people are thinking about something other than what they're currently doing. I think that mind-wandering isn't just frequent, it's ubiquitous. It pervades basically everything that we do.

I've told you a little bit about mind-wandering, a variable that I think turns out to be fairly important in the equation for happiness.

강연자 - 매트 킬링스워스(Matt Killingsworth)

하버드대에서 박사과정 연구를 하면서 아이폰 앱을 활용해 행복을 조사하는 훌륭한 도구를 개발했습니다.
그 연구에서 얻은 데이터로 ‘딴생각은 불행한 마음’이라는 탁월한 논문을 썼습니다.
  • 2014년 11월호
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