이 하나의 와인 | (15) 마샤스 빈야드(Martha's Vineyard)

신세계 최고의 와인 하이츠 와인 셀라

캘리포니아는 프랑스, 이탈리아, 스페인에 이어 세계에서 네 번째로 큰 와인 생산지로, 미국 전체 와인 생산량의 90% 이상이 이 지역에서 생산된다. 다양한 기후와 토양, 천혜의 자연 조건으로 인해 다양한 스타일의 품질 좋은 와인을 생산한다.
미국의 와인 산업은 공식적으로는 1769년 샌디에이고에서 성당의 미사용으로 포도나무를 심은 것을 시작으로 다양한 유럽의 포도품종을 수입, 재배하며 발전했다. 그러나 1919년 시행된 금주법, 경제공황, 필록세라, 2차 세계대전 등의 악재는 와인 산업을 황폐화시켰고, 19세기 말까지 140여 개에 달하던 나파 밸리의 와이너리는 1960년 초 20개 미만으로 확 줄었다.

나파(Napa)는 인디언어에서 유래한 말로, ‘Land of Plenty’(풍부한 땅)란 뜻이다. 나파 밸리는 캘리포니아 안에 있는 미국을 대표하는 와인 생산지로서 고급 와인을 생산하는 지역으로 유명하다. 나파 밸리는 1976년 파리에서 열린 시음회에서 프랑스 와인보다 이 지역의 와인이 높은 평가를 받으면서 유명해졌다. 하이츠 와인 셀라(Heitz Wine Cellars)는 나파 밸리를 대표하는 와인회사로 역사는 짧지만 미국뿐 아니라 세계의 와인 산업에 미치는 영향력은 막대하다.

나파 밸리의 중심부에 위치한 하이츠 와인 셀라는 조(Joe)와 앨리스 하이츠(Alice Heitz) 부부가 설립했다. 조는 대학에서 양조학 학위를 받은 후 수년간 여러 와이너리에서 일하면서 다양한 경험을 쌓고, 1961년 8에이커(3만2375㎡)의 땅을 구입해 와이너리를 설립한다. 이후 품질 향상에 힘쓰며 포도밭을 넓혀 갔다. 현재 350에이커(141만6424㎡)의 땅에서 마샤스 빈야드(Martha’s Vineyard), 벨라 옥스(Bella Oaks), 일반 나파 밸리 브랜드 와인을 생산하고 있다. 하이츠 와인 셀라를 대표하는 마샤스 빈야드는 카베르네 소비뇽 100%로 만들며, 캘리포니아 카베르네 소비뇽의 가능성과 높은 품질을 세계에 알렸다.

1975년 샌디에이고 와인 테이스팅에서 28명의 와인 전문가들이 8개의 보르도 와인과 2개의 캘리포니아 와인을 블라인드 테이스팅했는데, 1970년산 마샤스 빈야드가 10개의 와인 중 샤토 라투르, 샤토 무통 로쉴드 등의 프랑스 그랑크뤼 1등급 와인들을 제치고 1등을 했다. 1976년 ‘파리의 심판’이라 불리는 테이스팅에서 캘리포니아 와인들이 다시 한 번 보르도 와인을 제쳤다. ‘프랑스 와인은 신세계의 와인보다 우수하다’는 와인계의 편견을 깨는 혁명적 사건이었다.

비평가들은 비교 대상이던 보르도의 1970년대 와인들의 작황이 좋지 않아 미국 와인이 우수하다고 일반화하기에는 어렵다고 한다. 스타일이 서로 다른 신세계 와인과 프랑스 와인의 품질을 비교한다는 것은 다소 억지가 있지만, 나파 밸리 와인이 뛰어나다는 데는 논란의 여지가 없다. 이 가운데 일등 공신은 바로 하이츠 와인 셀라의 마샤스 빈야드다.

몇 년 전 국내에서 캘리포니아 와인협회의 회원들과 테이스팅 자리가 있었는데 그 자리에 미국의 대표적 와인 회사 쉐이퍼, 비이더 등의 오너들이 함께 자리했다. 그들은 하이츠 와인 셀라를 전통성과 품질에 있어 최고로 뽑았다. 보르도의 그랑크뤼급 와인들이 보통 35만 병 이상 생산하는 데 비해 하이츠 와인 셀라의 마샤스 빈야드는 매년 3만5000병 내외의 적은 수량을 생산해 국내에서 30만 원대 후반의 높은 가격대로 판매한다. 일반 하이츠 와인 셀라의 나파 밸리 카베르네 소비뇽은 10만 원 초반대에 판매한다.
  • 2008년 02월호
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