[연재] 미국 대통령들의 웃음

I voted for Walter Mondale and his running mate (나는 월터 만데일과 그의 러닝 메이트에게 표를 찍었습니다)

조 화 유 在美 저술가·「이것이 새천년 미국영어다」 全10권 저자
대통령보다는 시민 카터가 더 유능

카터는 퇴임 후 집 없는 사람들에게 집을 지어 주는 운동을 벌이고 있다.
미국 39대 대통령 지미 카터(Jimmy Carter) 하면, 가지런한 이를 드러내면서 환하게 웃는 모습이 연상될 것이다. 그래서 그는 조크를 잘할 것 같지만, 미국 대통령 중 가장 유머 감각이 없는 사람의 하나로 꼽힌다. 카터는 해군사관학교를 나온 군인이었다. 그것도 핵물리학을 공부하고 핵잠수함에서 근무한 딱딱한 장교였다. 그는 장성까지는 진급하지 못하고 7년 만에 대위로 제대했다. 고향에서 땅콩 농장을 하던 아버지가 별세했기 때문에 家業(가업)을 이어받기 위해 전역을 자원했던 것이다.

카터는 땅콩 농장으로 돈을 벌어 조지아 주의회 상원의원이 되고, 다음엔 주지사가 되고, 그리고 대통령에 출마하여 당선된다. 미국 독립 200주년이 되는 1976년의 일이었다. 그러나 카터 행정부는 국내정책은 물론 외교정책에서도 미숙함을 드러내 결국 4년 후 로날드 레이건 공화당 후보에게 선거인 득표수 489대 49라는 엄청난 표차로 참패했다. 카터는 퇴임 후 집 없는 사람들에게 집을 지어 주는 운동 등을 전개하고, 1994년 북한 핵 위기 때 남북한의 정상회담을 주선하는 등의 노력을 인정받아 노벨 평화상을 받는다. 그래서 대통령이 아닌 시민 카터가 더 훌륭한 일을 많이 한 것으로 평가되고 있다.

카터는 죄를 회개하고 다시 태어난 기독교인을 자처하는 사람이라 그런지 도덕에 엄격했다. 그는 1976년 대선 때 플레이 보이(Playboy) 잡지와의 인터뷰에서 I’ve looked at a lot of women with lust. 즉 『나는 (아내 아닌 다른) 많은 여자들을 보고 음심을 품은 적이 있다』고 공개적으로 회개한 일이 있는데, 이 때문에 솔직하고 정직하다는 인상을 국민들에게 심어 주었다. 대선 기간 중 어떤 기자가 카터에게 만일 그의 딸이 혼외정사를 가진다면 어떻겠느냐는 질문을 받고 카터는 『물론 큰 충격을 받을 것입니다. 내 딸은 겨우 일곱 살이거든요!』라고 대꾸해서 주위 사람들을 웃겼다.
카터는 나름대로 조크를 하려고 노력은 했으나 대체로 썰렁했다. 예를 들면, 대선 투표일에 고향에서 투표를 마치고 나오면서 카터는 기자들에게 『I voted for Walter Mondale and his running mate.(나는 월터 만데일과 그의 러닝 메이트에게 표를 찍었습니다)』라고 말했다.

만데일은 부통령 후보이고, 만데일의 러닝 메이트는 물론 카터 자신이다.
한 노인단체 집회에 초청연사로 가서는 『나는 은퇴하신 여러분들을 존경합니다만, 아직까지는 여러분 대열에 끼고 싶지 않군요』라고 썰렁하게 조크를 해서 노인들의 기분을 망치기도 했다. 또 1976년 대선 때 배우 워런 비티의 초청을 받고 할리우드 배우들의 파티에 가서는 『유명한 스타들을 만나서 정말 기쁩니다. 그러나 나는 여러분들에 대해서 너무 많은 것을 알고 싶지는 않습니다』라고 썰렁하게 말하고 퇴장했다. 자기들의 지저분한 사생활에 대해서는 알고 싶지 않다는 뜻으로 받아들였을 배우들의 기분이 어떠했을지 대충 짐작이 간다.

카터 대통령의 동생 빌리 카터(Billy Carter)는 무식하나 재미있는 사람으로 커미디언들의 조크 대상이 되었었다. 당시 미국 최고의 커미디언이었던 NBC-TV 투나잇 쇼(Tonight Show) 진행자 Johnny Carson(최근 사망)은 종종 카터 형제를 놓고 조크를 했었는데, 필자의 기억에 남는 것은 Do you know who has the biggest boobs in America? Lillian Carter! (미국에서 가장 큰 유방―바보 아들들―을 가진 여자가 누구인지 압니까? 릴리언 카터입니다!)이다. boob는 여성의 유방도 가리키고 바보 같은 사람도 가리키는 속어다. Lillian Carter는 카터 형제의 어머니다.■

※미국 대통령들의 조크 씨리즈는 지미 카터를 끝으로 막을 내립니다. 다른 대통령들에 대한 자료가 너무 부족하기 때문입니다. 그동안 읽어 주신 독자들에게 감사드립니다.―조화유

「편집자 注」영어 발음 표기는 필자의 방식임
  • 2005년 05월호
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