|내 아이에게 용기를 주는 한 마디| 노력이 바로 재능이야

사람은 이 세상에 태어날 때 누구나 다 하나씩 공평하게 지니고 태어나는 게 있어. 그게 뭘까? 난 재능이라고 생각해. 사람은 이 세상에 태어날 때 신(神)으로부터 모두 각기 한 가지씩의 재능을 얻어서 태어나. 그런데 문제는 우리가 그걸 잘 모르고 있다는 거야. 신은 우리에게 분명 한 가지씩의 재능을 선물로 주었는데도 말이야. ‘난 왜 특별히 잘하는 게 아무것도 없지?’

누가 이렇게 생각한다면 자기 재능을 발견하지 못했다는 증거야. 그리고 재능을 발견했다 하더라도 노력하고 있지 않다는 증거야. 노력하지 않으면 재능을 발견할 수도 없고, 혹시 발견했다 하더라도 재능이 아닐 수도 있어. 왜냐하면 재능에는 반드시 노력이 따르는 것이거든. 노력이 바로 재능이거든.

재능이라고 해서 뭔가 특별한 것이라고 생각하는 건 잘못이야. 재능은 그냥 내가 좋아하는 그 어떤 거야. 내가 그림을 그리는 일을 좋아할 수 있고, 악기를 다루는 일, 만화를 그리는 일, 어려운 수학 문제를 푸는 일, 다른 나라의 언어를 배우는 일, 공을 차는 일, 자전거를 타는 일 등을 좋아할 수 있어. 그게 다 재능이야. 다른 것에 비해 더 하고 싶은 게 있을 때, 그게 바로 재능인 거야. 내가 아는 한 화가는 어릴 때부터 그림을 그리고 싶어 만화를 열심히 그렸대. 그런데 아버지가 그림을 못 그리게 하셨대. 그런데도 그 화가는 아빠 몰래 그림을 그려 지금은 많은 사람들이 좋아하는 화가가 되었어. 아버지가 반대했지만 자기 스스로 열심히 노력을 한 거야.

그러니까 재능을 발견하는 건 중요한 일이 아니야. 그 화가처럼 노력을 하는 게 중요한 거야. 신이 내린 목소리를 지녔다는 소프라노 가수 조수미 씨를 한번 생각해 봐. 아무리 신이 내린 목소리라 해도 노력하지 않았다면 훌륭한 가수가 될 수 있었겠니? 아마 밤낮을 가리지 않고 열심히 노력했을 거야. 그 노력에 의해 신이 내린 목소리라는 찬사까지 받게 된 거야.

넌 무슨 재능을 지니고 태어났다고 생각하니? 좋아하는 건 있지만 아직 잘 모른다고? 그럼 자기 재능을 발견할 수 있도록 노력해. 그리고 재능을 발견했다고 생각되면 그걸 꽃피울 수 있도록 노력해. 재능은 말이야, 값싼 것에 불과해. 정말 값진 건 노력이야. 노력이 바로 재능이야. ■
  • 2005년 08월호
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